Principal Lideratge Conscient Això és el que realment va succeir en aquella empresa que va establir un salari mínim de 70.000 dòlars

Això és el que realment va succeir en aquella empresa que va establir un salari mínim de 70.000 dòlars

Abans que Dan Price provoqués una tempesta de foc mediàtica en establir un salari mínim de 70.000 dòlars a la seva empresa de Seattle, Gravity Payments ... abans que agents de Hollywood, productors de reality show i editorials de llibres començessin a llançar colzes per un tros del maluc, de 31 anys. empresari amb els cabells fins a les espatlles i Brad Pitt sembla ... abans que Rush Limbaugh l’anomenés socialista i els professors de la Harvard Business School li demanessin que estudiessin el seu experiment radical en el pagament de treballadors ... un empleat de gravetat anomenat Jason Haley es va enfadar molt a ell.

Va ser a finals de 2011. Haley era un telèfon de 32 anys que guanyava uns 35.000 dòlars l'any i tenia un estat d'ànim agre. Price se n’havia adonat i, quan va veure a Haley fora durant un descans per fumar, es va acostar. 'Sembla que alguna cosa us molesta', va dir. 'En què penses?'

'M'estàs arrencant', li va dir Haley.



El preu es va sorprendre. Haley és tímid, no és propens a esclatar. 'El vostre sou es basa en les taxes del mercat', va dir Price. 'Si teniu dades diferents, feu-m'ho saber. No tinc cap intenció d’arrencar-te. Les dades no importen, Haley va respondre: 'Sé que les teves intencions són dolentes. Et presumeixes de la teva disciplina financera, però això es tradueix en què no guanyo prou diners per portar una vida decent.

Price es va allunyar, impactat i ferit. Durant tres dies, es va preocupar per la trobada amb familiars i amics. 'Em vaig sentir horrible', diu. 'Com una víctima'. Empresari des que era adolescent, Price s’enorgulleix de tractar bé els empleats de Gravity, que va cofundar el 2004 amb el seu germà Lucas Price. Tres anys abans, quan era un nen de 16 anys d’educació secundària, Dan Price veia que els grans propietaris de barres eren atrotinats els propietaris de bars cada vegada que feien passar la targeta de crèdit d’un patró. Primer, subcontractant la tecnologia i després construint els seus propis sistemes, Gravity va oferir preus més baixos i un millor servei, i va créixer ràpidament durant quatre anys, fins que la Gran Recessió va acabar amb la seva desaparició. Traumatitzat, Price va mantenir la cobertura dels salaris fins i tot després de la recuperació de l'economia - per salvar l’empresa, és clar! Per què els empleats no ho veuen? Tot i així, com més gent intentava animar-lo sobre la seva política salarial, pitjor se sentia Price.

Finalment, es va adonar de per què: Haley tenia raó, no només sobre el fet de ser mal pagat, sinó també sobre les intencions de Price. 'Em va fer tanta por la recessió que vaig ferir proactivament i orgullós el meu personal', diu. Va començar així la transformació de Price d’emprenedor clàssic a creuat contra la desigualtat d’ingressos, basada en canviar fonamentalment la manera de fer negocis d’Amèrica. Durant tres anys després del seu enfrontament amb Haley, Price va repartir un 20% de pujades anuals. El creixement dels beneficis va continuar superant substancialment el creixement salarial. Aquesta primavera, va passar dues setmanes dirigint els números i lluitant contra l’insomni abans de fer un anunci dramàtic al seu personal de 120 membres el 13 d’abril, convidant NBC News i El New York Times per cobrir-ho: durant els propers tres anys, ingressarà progressivament un salari mínim de 70.000 dòlars a Gravity i immediatament es retallarà el seu propi sou d’1,1 milions de dòlars a 70.000 dòlars per ajudar-lo a finançar-lo.

La reacció va ser tsunàmica, amb 500 milions d’interaccions a les xarxes socials i el vídeo de NBC es va convertir en el més compartit de la història de la xarxa. La gravetat es va inundar d’històries de treballadors extàtics d’altres llocs que de sobte van obtenir augment de caps convertits que els van llançar com Scrooge després de la seva epifania, fins i tot, en un cas, a una fàbrica de confecció a Vietnam. Price es va alegrar al Festival Aspen Ideas i va rebre una oferta de L’aprenent l’empresari de reality show Mark Burnett serà el nou Donald Trump en un programa anomenat Inici de mil milions de dòlars . La gravetat es va inundar de currículums (4.500 només la primera setmana), inclòs un d’un alt executiu de Yahoo de 52 anys anomenat Tammi Kroll, que estava tan inspirat en Price que va deixar la feina i el setembre va anar a treballar per a Gravity, el que va insistir seria una reducció salarial del 80-85%. 'Vaig passar molts anys perseguint els diners', diu. 'Ara busco alguna cosa divertida i significativa'.

El preu no només havia afectat els nervis; també havia turboalimentat un debat que ara feia furor al panorama nord-americà, des de fòrums presidencials fins a sales de bar fins a restaurants de menjar ràpid. Quant, de fet, quant de poc, s’hauria de pagar als treballadors? Tot i que els financers i els honchos de la suite C s’han endutxat en compensació, la majoria dels nord-americans no han augmentat, en dòlars reals, des del 2000. Especialment arran de la recessió, els empresaris i els empresaris han controlat estrictament els costos, inclosos els salaris. Això augmenta els beneficis i les bonificacions. Però, a quin cost? En una economia nord-americana que supera les dues terceres parts de la despesa del consumidor, el creixement del PIB està encadenat al creixement dels ingressos. Els treballadors no poden gastar el que no tenen, ni tampoc tenen el patrimoni net per demanar prestat i gastar. El feble creixement salarial ajuda a explicar per què aquesta llarga expansió econòmica ha estat tan tèbia.

Fins que Price no va llançar la seva bomba salarial, gran part d’aquest debat va ser un punditisme. Li va donar un nom i un rostre: un Robin Hood modern que ajuda a la classe treballadora robant-se a si mateix i, potser, als accionistes d'altres empreses els caps dels quals ara també posen els empleats per davant dels beneficis: #imwithdan! Va ser casualitat que Walmart, aquell paràmetre de la parsimònia, va tossir les pujades per als seus treballadors menys remunerats?

Després va venir la inevitable reacció. El preu ha estat destruït per Fox News i destruït pel multimilionari Limbaugh ('Espero que aquesta empresa sigui un estudi de cas en programes de MBA sobre com el socialisme no funciona, perquè fallarà'). A Temps la història del juliol estava tan carregada de cites de clients i personal descontents que els amics preocupats de Price van trucar per dir-li que sempre té un lloc on quedar-se si les coses no funcionen. Altres van acusar Price d’orquestrar un truc publicitari intel·ligent. ('Si era així', respon, 'Sóc un geni'.) Poc després que Price anunciés el seu mínim, el seu germà Lucas el va demandar, al·legant que Dan s'havia pagat prèviament una 'indemnització excessiva' i va demanar al tribunal que ordenés a Dan que compreu la participació del 30% de Lucas de Gravity 'al seu valor raonable' o dissoleu l'empresa. Lucas es va negar a fer comentaris; Dan nega les afirmacions del seu germà.

El preu no s’està retrocedint sobre la pujada de la paga. Ara va tot. Va revelar-ho a Inc. que ha venut totes les seves accions, ha buidat els seus comptes de jubilació i ha hipotecat les seves dues propietats, inclosa una casa de 1,2 milions de dòlars amb vistes a Puget Sound, i ha invertit els 3 milions de dòlars que ha recaptat a Gravity. Com a propietari majoritari, no és precisament sense un cèntim. Però si la gravetat falla, Price també ho fa. 'La majoria de la gent viu sous a sou', diu. 'Llavors, com és que necessito 10 anys de despeses de vida reservades i no ho feu? Això no té cap sentit. No haver de dependre d’un sou modest. M’ajudarà a estar concentrat ”.

I els empresaris es mantindran concentrats en ell. L’experiment Dan Price Pay o s’aclamarà com un cop de geni que demostra que els empresaris han pagat malament la seva plantilla en detriment de les seves empreses, o com a prova positiva que Gravity està sent dirigida per un ximple amb bones intencions.

'M'encanten els dilluns al matí' diu Price, incessantment optimista com de costum, caminant per l’escassa oficina de Gravity a la secció Ballard de Seattle, un antic poble de pescadors ràpidament gentrificador. Porta els vestits hipster complets de texans esquinçats, camisa sense doblar i sabatilles esportives. L’oficina té l’aspecte que podríeu esperar (escriptoris i ordinadors en cabines insípides), però l’espai es reorganitza cada sis mesos perquè la gent pugui seure a prop de diferents col·legues. 'Per tant, no ens sentim massa còmodes', diu Price.

Estar còmode no era un objectiu de la família de Price quan creixia al sud-oest d'Idaho, a prop de Nampa. Ell i els seus cinc germans es van despertar per torns a les cinc de la matinada per esmorzar abans de les lectures bíbliques i les oracions dirigides pels seus pares cristians evangèlics. Tot sol, Price va passar hores llegint les Escriptures i va arribar a les finals d’una competició nacional de memorització de la Bíblia al cinquè i al sisè grau. Com els seus germans, va estar escolaritzat a casa fins als 12 anys. Va ser llavors quan es va rebel·lar una mica, es va morir els cabells amb ratlles vermelles i blaves i es va pintar les ungles com els rockers punk que escoltava.

'La majoria de la gent viu un sou a sou. Llavors, com és que necessito deu anys de despeses de manutenció i vosaltres no?Dan Price

Price va aprendre a tocar la guitarra baixa i va formar un trio de rock cristià anomenat Straightforword (ortografia intencionada), que va tenir prou èxit com per fer una gira i aconseguir un airplay nacional. Als 16 anys, quan la banda es va trencar, va decidir ajudar els propietaris amb dificultats de bars i cafeteries on havien jugat negociant tarifes més econòmiques de les empreses de processament de targetes de crèdit, que ofereixen poc més que preus desorbitats i un servei irregular.

Tot i que la seva família va lluitar econòmicament, Price mai va pensar en la seva empresa com una manera de guanyar diners. Inspirat pel seu pare, Ron Price, un consultor autònom que sovint parlava de viure segons els vostres valors, Dan diu que només volia ajudar a amics com Heather, que dirigia el Moxie Java cafeteria a Caldwell, Idaho. Però guanyeu diners que va aconseguir, aconseguint més de 200 clients i en un bon mes aconseguint 12.000 dòlars. Quan va entrar a la Christian Seattle Pacific University el 2004, Price havia desenvolupat un model de negoci més sofisticat: processar ell mateix les transaccions amb targeta de crèdit mitjançant tecnologia subcontractada.

jonathan cheban per valor del 2015

Tot i que dominava els ordinadors, la seva autèntica habilitat era negociar: reunir acords amb la infinitat d’empreses implicades en fer que un sol cop de targeta de crèdit passés sense problemes. Mentre continuava servint els seus clients d’Idaho, en va trobar prou de nous a Seattle per iniciar Gravity Payments amb Lucas, cinc anys i mig més gran i ja llicenciat a la universitat. També es va casar amb Kristie Lewellyn, una estimada de l'escola secundària els estrictes pares cristians de la qual exigien, quan Price tenia 16 anys, que es comprometés a casar-se o que deixés de veure-la. Va acceptar i els dos es van casar quan Lewellyn tenia 20 anys i Price en tenia 21, però la unió no va durar, acabant amistosament el 2012

Dan i Lucas eren 50-50 socis de Gravity i compartien responsabilitats, però van caure uns 18 mesos després del llançament. Lucas es va sentir frustrat al rebre el seu germà petit per fer tasques menors i, el 2008, van acordar que Dan esdevindria el propietari majoritari. Lucas és ara un executiu de la startup de missatges de text de Seattle Zipwhip .

Finançada en part pels estalvis, els deutes de les targetes de crèdit i els préstecs estudiantils de Dan (desviats per finançar la seva empresa), la companyia va créixer ràpidament a mesura que Gravity construïa la seva pròpia tecnologia i incorporava els sistemes de processament de targetes a casa. D'alguna manera es va graduar de la universitat el 2008, va guanyar diversos premis empresarials i va conèixer el president Obama. Llavors la recessió va tocar i la gravetat va caure ràpidament a la terra. Els ingressos van caure un 20 per cent i els venedors i clients van fallir. El preu es va espantar. 'Quasi ho hem perdut tot', diu. Sempre avarès amb el sou, havia ofert als empleats la promesa inicial d’iniciar-se: us oferirem un lloc interessant per treballar i sabreu tant que, finalment, tindreu èxit financer, ja sigui aquí o en altres llocs. Però després de trobar-se amb Jason Haley, va decidir provar un nou atac.

Les pujades del 20 per cent que el preu implementat el 2012 se suposava que eren un acord únic. Aleshores va passar una cosa estranya: els beneficis van augmentar igual que l'any anterior, impulsats per un sorprenent salt de productivitat (del 30 al 40 per cent). Va pensar que era una sort, però va tornar a acumular el 20% de pujades l’any següent. De nou, els beneficis van augmentar en una quantitat similar. Desconcertat, va fer el mateix el 2014 i els beneficis van continuar augmentant, encara que no tant com abans, perquè Gravity havia de fer més contractacions.

quants anys té Britney Smith

'Però encara em molestava i no sabia per què', diu. Al març, Price va anar caminant amb un bon amic que va guanyar menys de 50.000 dòlars en una altra empresa. Era intel·ligent, capaç i treballava de 50 a 60 hores setmanals. Però la seva renda a Seattle augmentava 200 dòlars més al mes i lluitava amb el deute dels estudiants i estava preocupada per pagar els conceptes bàsics. 'Estava molt enfadat', diu Price. 'Aquí estic caminant guanyant 1 milió de dòlars l'any i treballo colze a colze amb persones en la seva situació que són tan bones i valuoses com jo'.

Com a home de números, coneix totes les estadístiques. Tot i que la productivitat de la nació ha millorat un 22% des del 2000, els salaris mitjans només han augmentat un 1,8%, ajustat a la inflació. De fet, els salaris han caigut un 3% des de la recessió. Mentrestant, els guanys de productivitat es destinen als consellers delegats que guanyen, de mitjana, unes 300 vegades més que els treballadors habituals, en comparació amb els 71,2 cops del 1990, segons el Institut de Política Econòmica . (El salari de 1,1 milions de dòlars de Price va ser aproximadament 23 vegades superior a la mitjana de 48.000 dòlars a Gravity.) Aquestes tendències han impulsat l’impuls d’un salari mínim de 15 dòlars en algunes ciutats, inclosa Seattle.

'Vaig començar a preguntar-me què hauria de fer la meva amiga perquè no es preocupés d'una pujada de 200 dòlars', diu Price. Va recordar un estudi del 2010 de l’economista conductista de Princeton, Daniel Kahneman, que va demostrar que, tot i que la gent no se sentia més feliç diàriament, ja que els seus ingressos augmentaven per sobre dels 75.000 dòlars, estaven decididament més infeliços com menys guanyaven per sota dels 75.000 dòlars. A Gravity, les noves contractacions guanyaven 35.000 dòlars a l’any.

De tota manera, la gravetat estava relativament bé. Els ingressos van assolir els 150 milions de dòlars el 2014 i van créixer un 15% a l’any en 7.000 milions de dòlars en transaccions amb els clients. Els beneficis van assolir els 2,2 milions de dòlars, en realitat un marge net de l’1,46 per cent, per sota de la mitjana del sector. Al voltant del 40 per cent dels beneficis es van destinar a Dan i Lucas com a dividends (Dan va posar el seu compte d’estalvi d’emergència per a l’empresa). La resta va tornar al negoci. 'Teníem una cultura fantàstica i centenars de persones sol·licitaven càrrecs, de manera que podríem haver aconseguit sortir amb pocs pagaments durant un temps més', diu.

Però Price es va preocupar que els empleats amb problemes de diners no poguessin proporcionar el servei de primera categoria que havia aconseguit l’èxit de Gravity. També creia que els baixos salaris inicials eren simplement equivocats, contràriament als seus valors, que el seu pare sempre li havia ensenyat a respectar. 'Acabo de decidir que guanyaré 70.000 dòlars', diu. 'No m'importa si he de deixar de pagar-me o he de treballar 20 hores al dia. Ho faré.

El pla acabarà per duplicar els salaris de 30 treballadors i augmentarà a 40 més guanyant menys de 70.000 dòlars. Esgotat en més de tres anys, costarà 1,8 milions de dòlars. El mínim va saltar immediatament als 50.000 dòlars i pujarà 10.000 dòlars en cadascun dels propers dos anys; aquells que guanyin entre 50.000 i 70.000 dòlars rebran augment de 5.000 dòlars. El preu s’ha compromès a no augmentar els preus, acomiadar el personal ni reduir el sou dels executius. Més de la meitat del cost es compensarà amb la reducció salarial de Price. Si no creixen els ingressos, la resta es cobrirà amb aquest benefici de 2,2 milions de dòlars, deixant poc marge d'error.

Des d'aquell moment d'abril per a televisió, Price diu que no ha tingut cap reflexió, sobretot perquè ha estat aprenent com els seus empleats havien estat lluitant. Garret Nelson, de 31 anys, venedor de Boise, Idaho, va aconseguir una recaptació de 5.000 dòlars, fins a 55.000 dòlars, cosa que li va permetre pagar els materials d’ensenyament i les lliçons de música dels seus cinc fills escolaritzats a casa. 'La gent de tornada a Idaho va dir que era bo', diu Nelson, que va anar a l'escola secundària amb Price. 'Però realment va animar els empleats'.

'Acabo de decidir que guanyaré 70.000 dòlars. Tant me fa si haig de deixar de pagar-me o si he de treballar 20 hores al dia. Ho faré.Dan Price

Hi ha un nombre màgic que mantingui els treballadors concentrats i generi beneficis? Price va calcular una xifra, però mai no va imaginar que la publicitat que aconseguís augmentaria les consultes de nous clients de 30 per mes a 2.000 en dues setmanes. Els costos d’adquisició dels clients solen ser elevats, de manera que, en aquest sentit, l’estratègia ha donat els seus fruits. I en aquest negoci, la retenció del client és fonamental. La taxa de retenció del 91% de Gravity durant els darrers tres anys, molt per sobre de la mitjana de la indústria, aproximadament el 68%, ha estat crucial per al seu èxit.