Principal Carrer Principal Com Boulder es va convertir en la capital inicial dels Estats Units

Com Boulder es va convertir en la capital inicial dels Estats Units

Amb prou feines havíem començat el nostre recorregut pel Chautauqua, el verd parc del segle XIX de Boulder, quan la meva guia del matí, la historiadora local Carol Taylor, em va lliurar el paquet amb els 'contes de precaució'. Eren articles de notícies fotocopiats, tots de publicacions nacionals, tots amb Boulder i tots escrits - en ment de Taylor, de totes maneres - per nincompoops superficials fora de la ciutat. 'Namaste and Pass the Naan', es llegeix. Una altra persona va dir: 'Tindràs dificultats per trobar una persona aquí, inclosa l'àvia de 85 anys, sense un paquet de sis'. Durant quatre dècades, com volia demostrar el paquet de Taylor, els escriptors havien trobat a faltar la ciutat pels arbres preciosos (i camins per a bicicletes i vistes a la muntanya), reduint injustament Boulder a un parc infantil on els simpàtics ecoliberals inflaven marihuana legalitzada i comparaven els temps de triatló.

'Som molt més complexos que això', va dir Taylor. Em va donar una mirada suau i suplicant. 'No només torni enrere i escrigui que tothom va en bicicleta per tot arreu'.



amb qui està casat jc chasez

Fora de la llum del sol brillant, un ciclista vestit de Lycra va passejar majestuosament.



Deixeu-me dir que és difícil mantenir la cara recta quan visiteu aquesta idíl·lica ciutat de muntanya, i entrevistem els seus fundadors i capitalistes de risc, els habitants de les cafeteries i els cognoscents de les cerveseries. És tan temptador quedar-se amb la gloriosa melena hippie del CEO de mantega de cacauet orgànica, o citar a l’impresionant capitalista de risc a l’aire lliure (“Només inverteixo en empreses on puc anar amb bicicleta de muntanya!”). Però no vull ser injust ni inclinar-me en la caricatura. No és com si repartissin juntes lliures a tothom a Pearl Street, el principal arrossegament de la ciutat, el dia que vaig arribar. (No, això va ser dos dies abans. L'esdeveniment es va anomenar Boulder Flood Relief Joint Giveaway).

Però, per més que sigui fàcil de burlar Boulder, la ciutat és impossible d’acomiadar. Boulder és una potència emprenedora com cap altra. El 2010, la ciutat tenia sis vegades més empreses d’alta tecnologia per càpita que la mitjana del país, segons un estudi de la Fundació Kauffman d’agost de 2013, i el doble
per càpita com a subcampió San Jose-Sunnyvale a Califòrnia. Aquesta vibrant cultura ha donat a Boulder una economia pròspera: sense l’ajut del petroli, el gas natural ni cap indústria monolítica, el comtat de Boulder (300.000 habitants) se situa entre les 20 zones metropolitanes més productives en termes de PIB. L'atur és del 5,4%, gairebé dos punts per sota de la mitjana nacional i un punt complet per sota de l'objectiu de la Reserva Federal per al país. És la llar d’una incubadora d’inici, Techstars, i d’una sana comunitat de capital risc.



Tampoc Boulder, com a refugi inicial, és un nou desenvolupament. Des del 1960, ha alimentat tranquil·lament les indústries emergents, inclosos els aliments naturals, l’emmagatzematge d’ordinadors, la biotecnologia i ara empreses d’Internet. És la casa original de Ball Aerospace (un dels primers contractistes de la NASA), pioner del te d’herbes Condiments Celestials , StorageTek (adquirida posteriorment per Sun Microsystems per 4.100 milions de dòlars) i el laboratori de bioquímica que va conduir a Amgen.

Però Boulder no sempre era tan acomodat, tan col·legial, tan bonic. La història de Boulder, el refugi d’inici, és una fascinant història d’una comunitat que es va construir des de zero mitjançant una combinació d’esforç individual, sacrifici compartit i opcions contraintuitives (per no parlar d’un desig gairebé constant de saltar del oficina i sortir a l’aire lliure). El seu èxit és una manera molt específica, i en certa manera limitada, de fomentar una economia local. Però ofereix una solució inesperada a com les ciutats dels Estats Units podrien convertir-se en un lloc acollidor per a les start-ups.

imatge en línia

Quan els pares de la ciutat van establir Boulder per primera vegada, la ciutat era seca, estèril i poc notable: un tram de dues milles a la desembocadura del canó Boulder que va servir com un dels diversos dipòsits de subministrament de mines després de la febre de l’or de Colorado de 1859. Va escriure Isabella Bird, escriptora de viatges britànica, en un llibre de 1879: 'Boulder és una horrible col·lecció de cases emmarcades a la plana ardent'.



Però una ratxa d’excepcionalitat va recórrer Boulderites. Van mostrar un compromís profund amb l’embelliment i l’educació de la ciutat. El 1877, només sis anys després de la incorporació oficial de Boulder, els ciutadans van convèncer la legislatura estatal perquè arribés a la primera universitat pública de Colorado; 104 famílies van donar terres i diners per construir el campus. El 1889, els ciutadans van votar per emetre un bo de 20.000 dòlars per construir el Chautauqua, un lloc on els mestres de l'escola de Texas podien caminar, fer pícnic i escoltar conferències, una mena de bucòlica Conferència TED de l'època.

El 1908, els ciutadans van contractar l'arquitecte paisatgista Frederick Law Olmsted Jr. (el fill del llegendari creador del Central Park de la ciutat de Nova York) per consultar-los sobre la millor manera de planejar la ciutat, un moviment precoç per a una ciutat de 10.000. Les seves recomanacions incloïen posar cables sota terra i mantenir fanals sota el nivell dels arbres, i els va advertir sobre els desenvolupadors suburbanes, les 'indústries brutes' i la protesta contra els turistes. Per sobre de tot, va dir, Boulder ha de ser bonic: una ciutat pròspera on la gent passaria la vida, no només guanyaria diners i sortiria. 'Igual que amb el menjar que mengem i l'aire que respirem, les vistes que habitualment tenen davant dels nostres ulls tenen un paper immens a l'hora de determinar si ens sentim alegres, eficients i aptes per a la vida', va escriure Olmsted al seu informe.

Boulder podria haver quedat com una bonica ciutat universitària adormida, si no fos pels comunistes. El 1949, temorós d’un atac nuclear soviètic, el president Harry Truman va dictar una ordre per aturar l’agrupació d’edificis importants a Washington, D.C. Els laboratoris bàsics d’investigació de la nació van haver d’expandir-se en altres llocs. Els ciutadans de Boulder, que van percebre una oportunitat, van comprar 217 acres de terra i van destruir altres 11 ciutats per convertir aquest lloc en la llar del nou Laboratori de Propagació per Ràdio de l'Oficina Nacional d'Estàndards.

Al principi, els científics amb seu a D.C. es van erigir i el van considerar un exili. 'Dirien:' On anem a veure els indis? ' 'diu R.C. ('Merc') Mercure, un dels empleats fundadors de Pilota Aeroespacial , que aleshores era estudiant de postgrau en física a la Universitat de Colorado.

imatge en línia

Però el moviment va situar Boulder en el mapa del govern dels Estats Units. El 1952, el govern federal va fer de Boulder més gran el lloc de Rocky Flats, una fàbrica de fabricació d'armes nuclears de 27 edificis. Després que el Departament de Defensa va ordenar sofisticats controls de coets als laboratoris de CU, els investigadors, inclòs Mercure, van marxar per formar Ball Aerospace, que va omplir aquests contractes i altres. Finalment, el govern va convertir Boulder en el lloc on es trobava Centre Nacional d'Investigacions Atmosfèriques , i IBM va traslladar la seva divisió de fabricació d'unitats de cinta cap a fora, cosa que més tard va conduir a la fundació de start-ups d'emmagatzematge StorageTek, Exabyte i McData. Darrere d’aquestes feines tecnològiques, la població de Boulder es va duplicar de 1950 a 1960 i després va passar a 67.000 deu anys després.

A finals dels anys 60, els científics no eren l'única gent nova que s'instal·lava. A tot el país, el moviment hippie estava en marxa i, a mesura que els adolescents suburbans i vint anys van començar a migrar a llocs bonics de tot el país, molts van escollir Boulder. (A la primera meitat del 1968, les detencions de drogues a la ciutat es van duplicar.) Per a Mo Siegel, un noi de Colorado que havia crescut a un ranxo a 80 milles de distància al llac Palmer, els nens florits reunits eren el seu tipus de gent - i, el 1969, un mercat potencial. Un noi saludable ja, el jove de 19 anys va començar a recollir herbes als contraforts que envolten Boulder, omplint armes de foc amb camamilla i flors de trèvol vermell, cosint-les en bossetes de te de muselina i venent-les, el 1969, com a te Herb 36 de Mo . Es convertiria en el primer any de negoci de Celestial Seasonings, la marca que es va fer coneguda per tes com Sleepytime i Red Zinger. (Siegel finalment va vendre l’empresa a Kraft, la va tornar a comprar i la va tornar a vendre a Hain Foods per 336 milions de dòlars).

Celestial Seasonings va ser una de les primeres empreses d'aliments naturals, inclosa White Wave, fabricant de Llet de soja de marca seda ; Lactes ecològiques Horizon ; i Alfalfa's, un mercat especialitzat similar a Whole Foods. Per a aquest tipus d’emprenedors, Boulder era un mercat de proves ideal. Atesa la seva població de tipus afluents i exteriors, les marques podrien provar noves idees amb un grup amable de consumidors en els mercats locals, elaborar els problemes amb un risc baix i després portar els èxits a un mercat més general a Denver i més enllà.

'Acabo de rebre tant suport. Tothom creia ', diu Siegel.

Amb la recuperació de la indústria i l’augment de la població, la ciutat podria haver provocat el creixement i donar la benvinguda als desenvolupadors a construir nous habitatges i oficines. En canvi, va fer el contrari. El 1959, la ciutat va traçar una línia a través de les muntanyes circumdants, per sobre de la qual no proporcionaria serveis d'aigua ni de clavegueram, només per protegir la vista. El 1967, els residents van instituir un impost especial sobre les vendes del 0,4 per cent per comprar 'espai verd' a la ciutat, obstaculitzant els desenvolupadors, sortint de les principals carreteres i preservant la natura. A continuació, la ciutat limita els habitatges nous a un 2% anual. Ara el comtat gestiona més de 97.000 acres d’espai obert. Boulder es troba en una bombolla bucòlica, amb les Muntanyes Rocalloses a un costat i el parc a l’altre.

Encerclar la ciutat amb espais verds ha tingut diverses implicacions per a Boulder, algunes esperades i d’altres no. Tot i que mai abans no era exactament barat, l’espai limitat ha donat lloc a preus immobiliaris alts: amb un preu mitjà de 431.200 dòlars, les cases unifamiliars són 1,5 vegades més cares que a Denver. Mentrestant, a mesura que l’espai conservat va florir, també va créixer la població de cérvols i els famosos lleons de muntanya, que es van desplaçar per menjar els cérvols i, ocasionalment, atacar els ciutadans de Boulder.

imatge en línia

La frontera verda, emparellada amb les lleis conservadores de zonificació i desenvolupament de la ciutat, també ha significat que els minoristes nacionals (o qualsevol competidor monolític) tinguin problemes per trobar bons espais per obrir a Boulder. Mentrestant, la línia dura de la ciutat contra l'expansió no permet realment que les seves pròpies empreses creixin molt més enllà d'una certa mida. El resultat? La ciutat s’ha convertit en una incubadora física per a petites empreses. 'Després que les empreses arribin als 500 empleats, o bé han de traslladar-se a l'altre costat de l'espai obert o vendre', afirma Kyle Lefkoff, soci general de Boulder Ventures des del 1995.

Però, per a aquells que es poden permetre l’habitatge, allunyar-se dels lleons muntanyencs i entrar a l’oficina limitada, Boulder ofereix una qualitat de vida increïble, juntament amb un lloc on fer negocis. L’estratègia de planificació, que al principi sembla antibusiness, afavoreix simplement aquells que hi són a llarg termini, els que estan pensant en criar famílies i viure a Boulder fins a la vellesa, i elimina aquells que podrien endinsar-se a causa d’un sucós. incentius fiscals.

Hi ha emprenedors com Phil Anson, que va sortir després de graduar-se de la universitat purament per vagar i escalar. Un cuiner de línia, va començar a vendre burritos premade d’un refrigerador per mantenir-se. Amb el temps, va trobar que li agradava escalar aquest negoci millor que escalar pedres i Evol Burritos , la seva empresa de 73 empleats, ara distribueix a supermercats a tot el país i va ascendir a 12,4 milions de dòlars l'any passat.

Hi va haver qui va arribar a Boulder per accident i es va enamorar. Matt Larson, fundador de Confio Software, es va traslladar allà perquè el seu inversor més gran li va dir que havia de ser condició per rebre finançament (l’home vivia a Boulder i volia ser president, però no volia mudar-se). Dale Katechis, natural d’Alabama, va acabar a Lyons, la ciutat situada al nord de Boulder, després que ell i la seva dona es quedessin sense diners de camí a Montana. Katechis va començar les taules d’espera. Després va obrir el seu propi restaurant, la cerveseria Oskar Blues Brewery, i va començar a elaborar cervesa com una manera de conèixer el nom del seu restaurant i va trobar que la cervesa es venia millor que el menjar. (La seva fàbrica de cervesa, que ven Dale's Pale Ale, va guanyar 33 milions de dòlars en vendes l'any passat.) Little Lyons 'era com Mayberry a les muntanyes', diu Katechis, amb una veu tenyida dels darrers vestigis d'un alacant d'Alabama.

Hi ha aquells emprenedors que es van mudar a Boulder quan eren grans, quan ja tenien diners, gairebé com a recompensa per a ells. El 2001, la firma de comerç diürn de Wall Street on treballava Kate Maloney va obrir una oficina a Boulder, simplement perquè ella i alguns companys de feina pensaven que seria més divertit. Sis anys després, va començar Llocs de Teràpia , una empresa web que es queda sense un apartament loft al centre de la ciutat. El 2006, l’adman Alex Bogusky va mudar-ne un tros Crispin Porter + Bogusky , l'agència de publicitat que va cofundar, des de Miami fins a oficines a Gunbarrel, una ciutat a vuit milles al nord-est de Boulder. Per a Bogusky, els amants de l'esport a l'aire lliure i els empresaris comparteixen un ADN comú: 'Els que busquen emoció són atrets per aquest lloc', diu. 'Un cop arribeu aquí, també voleu la màxima emoció en el negoci, i això és la creació d'empreses'. Quan Bogusky es va retirar de l'agència, l'oficina Boulder de Crispin Porter + Bogusky havia augmentat a més de 700 empleats, molts dels quals s'havien traslladat de Miami.

imatge en línia

I, finalment, hi ha qui va sortir de la Universitat de Colorado i no s’imaginava anar a cap altre lloc. El més famós és probablement Marvin Caruthers, que, com a professor de bioquímica el 1980, va ajudar a iniciar la firma de biotecnologia Amgen . Els seus cofundadors van decidir situar la seu de la companyia a Thousand Oaks, Califòrnia, però Caruthers va mantenir un laboratori a Boulder. Des de llavors, la Universitat de Colorado s’ha convertit en una destinació per a la investigació de l’ADN i l’ARN. Els veterans del seu departament, d’Amgen i dels departaments de biologia de la universitat, començarien a crear empreses biotecnològiques, incloses Applied Biosystems, Dharmacon, Myogen i Pharmion, empreses que van vendre per més de 6.000 milions de dòlars.

M’agradaria poder assenyalar algun programa d’emprenedoria municipal o qualsevol altra iniciativa empresarial que va motivar aquestes persones a crear empreses a Boulder. Però el cas és que els empresaris afirmen que la ciutat els impedeix més del que ajuda. Niel Robertson, conseller delegat de la companyia de publicitat a Internet de 12,6 milions de dòlars a l'any, Trada, va obstaculitzar els negocis des de l'inici de les normatives mundials d'aparcament. La ciutat, en els seus esforços per reduir la congestió, va concedir a la companyia de 17 empleats de Robertson només tres permisos d'estacionament. (L’empresa, que ara compta amb 15 treballadors, s’ha traslladat a un edifici amb un garatge).

Anson, el fabricant de burritos, diu que van trigar vuit setmanes a obtenir un permís per instal·lar una nova unitat de refrigeració a la seva planta. 'Estan tan condicionats a dir que no a tot', diu. 'És un enorme dolor al cul'. Però sortir de la ciutat? De cap manera. 'És una espasa de doble tall', diu Anson. 'És més difícil per a mi dirigir la meva planta, però també és per això que la gent no pot construir mansions i bloquejar-se les opinions, de manera que tenim una ciutat equilibrada'.

imatge en línia

Per descomptat, Boulder no és perfecte. Moltes empreses lluitaran per existir-hi, especialment aquelles que requereixen equipament pesat o una força de treball amb salaris baixos. Les seves regulacions i la seva superfície reduïda afavoreixen en gran mesura les petites empreses. De fet, diverses empreses emergents, inclosa la firma de seguretat a Internet Webroot i StorageTek, van créixer fora de la ciutat i van optar per traslladar-se a una extensa oficina a l’espai verd del veí Broomfield. Però molts altres empresaris van decidir vendre i quedar-se, i unir-se al nombre creixent d’inversors àngel i capitalistes de risc de Boulder, el següent pas en el desenvolupament de la ciutat. Mo Siegel inverteix ara en altres empreses d’aliments naturals. Caruthers va ajudar a iniciar Boulder Ventures, que inverteix gairebé exclusivament en empresaris de Boulder.

En conjunt, les empreses de capital risc van invertir 587 milions de dòlars a Colorado el 2012, molt lluny dels principals centres de risc com Silicon Valley i la ciutat de Nova York (11.000 i 2.300 milions de dòlars, respectivament), però significatius. Prefereixen fer això que mudar-se a algun lloc de retir jove, perquè en la seva ment, Boulder els supera a tots. Aquesta és la cosa. Gairebé tots els empresaris em van dir que va començar a Boulder o que es va quedar a Boulder per la mateixa raó: és un lloc preciós per viure. I és bonic no perquè els avantpassats de la ciutat tinguessin alguna política engegosa per a la posada en marxa, sinó perquè tenien la previsió de plantar molts arbres, donar la benvinguda a una universitat i laboratoris de ciències federals, comprar molts parcs i, a continuació, mantenir-se disciplinats sobre preservant la bellesa que havien creat. La idea era senzilla: convertir una ciutat en un lloc ideal per viure i la gent esbrini com guanyar-s’hi la vida.

Correcció: L'inici de publicitat a Internet Trada té 15 empleats. Una versió anterior d'aquest article assenyalava la seva mida abans dels acomiadaments ocorreguts després que la revista sortís a la premsa.