Principal Benestar El preu psicològic de l’emprenedoria

El preu psicològic de l’emprenedoria

Nota de l'editor: Aquest article va guanyar un premi a la categoria Servei personal de la revista a la revista Concurs anual de premis 2014 del Deadline Club, el capítol de la ciutat de Nova York de la Society of Professional Journalists.

Per totes les mesures i mesures, Bradley Smith és un èxit empresarial inequívoc. És CEO de Rescue One Financial, una empresa de serveis financers amb seu a Irvine, Califòrnia, que va tenir unes vendes de prop de 32 milions de dòlars l'any passat. L’empresa de Smith ha crescut un 1.400 per cent en els darrers tres anys, situant-la al número 310 de la Inc 500 d’aquest any. Per tant, no es pot imaginar que fa tan sols cinc anys que Smith es trobés a la vora de la ruïna financera i del col·lapse mental. .

El 2008, Smith treballava llargues hores assessorant els clients nerviosos sobre com sortir del deute. Però la seva actitud tranquil·la emmascarava un secret: compartia les seves pors. Com ells, Smith s’enfonsava cada cop més en el deute. S’havia llançat molt cap a la vermella posada en marxa (de totes les coses) d’una empresa de liquidació de deutes. 'Vaig escoltar com deprimits i estirats estaven els meus clients, però pensant en el fons de la meva ment, tinc el doble de deute que tu', recorda Smith.



Havia cobrat el seu 401 (k) i va aconseguir un límit màxim de 60.000 dòlars. Havia venut la Rolex que va comprar amb el seu primer sou durant una carrera anterior com a corredor de borsa. I s’havia humiliat davant el seu pare —l’home que el va criar amb màximes com “els diners no creixen als arbres” i “no fa mai negocis amb la família” - demanant 10.000 dòlars, que va rebre amb un 5% d’interès. després de signar un pagaré.

Relacionat: Els temibles empresaris de malson mai no en parlen

Smith va projectar optimisme als seus cofundadors i 10 empleats, però els nervis li van disparar. 'La meva dona i jo compartíem una ampolla de vi de 5 dòlars per sopar i ens miràvem', diu Smith. 'Sabíem que estàvem a prop de la vora'. Llavors, la pressió va empitjorar: la parella va saber que esperaven el seu primer fill. 'Hi havia nits sense dormir, mirant el sostre', recorda Smith. 'Em despertaria a les 4 del matí amb la ment corrent, pensant en això i allò, sense poder apagar-lo, pensant-me, quan es produirà aquesta cosa?' Després de vuit mesos d’ansietat constant, la companyia de Smith finalment va començar a guanyar diners.

Els empresaris amb èxit aconsegueixen la condició d’heroi a la nostra cultura. Idolatrem els Mark Zuckerberg i els Elon Musks. I celebrem el creixement increïblement ràpid de les 500 empreses de Inc. Però molts d’aquests empresaris, com Smith, alberguen dimonis secrets: abans de fer-ho gran, van lluitar per moments d’ansietat i desesperació quasi debilitants, moments en què semblava que tot podia ensorrar-se.

Fins fa poc, admetre aquests sentiments era tabú. En lloc de mostrar vulnerabilitat, els líders empresarials han practicat allò que els psiquiatres socials anomenen gestió d’impressions, també conegut com a 'falsificar-ho fins que ho faci'. Toby Thomas, CEO d'EnSite Solutions (núm. 188 de la Inc. 500), explica el fenomen amb la seva analogia preferida: un home muntat en un lleó. 'La gent el mira i pensa:' Aquest noi ho ha fet realment! És valent! diu Thomas. 'I l'home que condueix el lleó està pensant: com dimonis em vaig posar a un lleó i com puc evitar que em mengessin?'

No tothom que camina per la foscor ho distingeix. Al gener, el conegut fundador Jody Sherman, de 47 anys, del lloc de comerç electrònic Ecomom es va acabar amb la vida. La seva mort va sacsejar la comunitat emergent. També va reiniciar una discussió sobre emprenedoria i salut mental que va començar dos anys abans després del suïcidi d'Ilya Zhitomirskiy, el cofundador de 22 anys de Diàspora, un lloc de xarxes socials.

Darrerament, més empresaris han començat a parlar sobre les seves lluites internes en un intent de combatre l’estigma de la depressió i l’ansietat que dificulta la cerca d’ajuda per als malalts. En un post profundament personal anomenat 'Quan la mort se sent com una bona opció', Ben Huh, el director general dels llocs web d'humor de Cheezburger Network, va escriure sobre els seus pensaments suïcides després d'una fallada posada en marxa el 2001. Sean Percival, antic vicepresident i company de MySpace -fundador de la start-up de roba infantil Wittlebee, va escriure al seu lloc web una peça anomenada 'Quan no està tot bé, demana ajuda'. 'Vaig estar a la vora i tornar unes quantes vegades aquest darrer any amb el meu negoci i la meva pròpia depressió', va escriure. 'Si esteu a punt de perdre-ho, poseu-vos en contacte amb mi'. (Percival insta ara els empresaris en dificultats a buscar ajuda professional: truqueu al Línia de vida nacional de prevenció del suïcidi al 1-800-273-8255.)

Relacionat: La meva hora més fosca de Jessica Bruder

Brad Feld, director general del Foundry Group, va començar a escriure blocs a l'octubre sobre el seu darrer episodi de depressió. El problema no era nou (el destacat capitalista de risc havia lluitat amb trastorns de l’estat d’ànim al llarg de la seva vida adulta) i no esperava una gran resposta. Però després van arribar els correus electrònics. Centenars d’ells. Molts eren d’empresaris que també havien lluitat amb ansietat i desesperació. (Per a més pensaments de Feld sobre la depressió, vegeu la seva columna, 'Sobreviure a les fosques nits de l'ànima', a Inc Número de juliol / agost.) 'Si veiéssiu la llista de noms, us sorprendria molt', diu Feld. 'Són persones molt reeixides, molt visibles, molt carismàtiques, tot i que han lluitat amb això en silenci. Hi ha la sensació que no en poden parlar, que és una debilitat o una vergonya o alguna cosa així. Tenen la sensació d’amagar-se, cosa que empitjora tot ”.

Si teniu un negoci, probablement tot això us sembli familiar. És una feina estressant que pot crear turbulències emocionals. Per començar, hi ha un alt risc de fracàs. Tres de cada quatre startups recolzades en empreses de risc fracassen, segons una investigació de Shikhar Ghosh, professor de la Harvard Business School. Ghosh també va trobar que més del 95 per cent de les startups no arriben a les seves projeccions inicials.

Els empresaris solen fer malabars amb molts rols i enfrontar-se a innombrables contratemps (clients perduts, disputes amb socis, augment de la competència, problemes de plantilla), tot lluitant per aconseguir la nòmina. 'Hi ha esdeveniments traumàtics al llarg de la línia', diu el psiquiatre i antic empresari Michael A. Freeman , que investiga la salut mental i l’emprenedoria.

Complicant les qüestions, els nous empresaris sovint es fan menys resistents deixant de banda la seva salut. Mengen massa o massa poc. No dormen prou. No fan exercici. 'Podeu entrar en un mode d'inici, on us empeny i abuseu del vostre cos', diu Freeman. 'Això pot desencadenar la vulnerabilitat de l'estat d'ànim'.

Per tant, no hauria de sorprendre que els empresaris experimentin més ansietat que els empleats. En l’últim índex de benestar de Gallup-Healthways, el 34 per cent dels empresaris (4 punts percentuals més que la resta de treballadors) van informar que estaven preocupats. I el 45 per cent dels empresaris van dir que estaven estressats, 3 punts percentuals més que la resta de treballadors.

Però pot ser més que un treball estressant que empeny a alguns fundadors a superar la vora. Segons els investigadors, molts empresaris comparteixen trets de caràcter innats que els fan més vulnerables als canvis d’humor. 'Les persones que tenen un costat enèrgic, motivat i creatiu són més propenses a ser emprenedores i a tenir estats emocionals forts', diu Freeman. Aquests estats poden incloure depressió, desesperació, desesperança, inutilitat, pèrdua de motivació i pensament suïcida.

ricardo antonio chavira patrimoni net

Digueu-li el desavantatge de ser a dalt. Les mateixes disposicions apassionades que condueixen els fundadors sense atenció cap a l’èxit de vegades poden consumir-les. Els propietaris d'empreses són 'vulnerables al costat fosc de l'obsessió', suggereixen investigadors de la Swinburne University of Technology de Melbourne, Austràlia. Van realitzar entrevistes amb fundadors per fer un estudi sobre la passió empresarial. Els investigadors van trobar que molts subjectes presentaven signes d’obsessió clínica, incloent forts sentiments d’angoixa i ansietat, que tenen “el potencial de conduir a un deteriorament del funcionament”, van escriure en un article publicat a la revista Entrepreneurship Research Journal a l’abril.

En reforçar aquest missatge és John Gartner, un psicòleg en exercici que imparteix classes a la Johns Hopkins University Medical School. Al seu llibre The Hypomanic Edge: El vincle entre (una mica) bogeria i (molt) èxit a Amèrica, Gartner sosté que un temperament sovint ignorat, la hipomania, pot ser el responsable dels punts forts d'alguns empresaris i dels seus defectes.

Una versió més suau de la mania, la hipomania, sovint es produeix en els familiars de maníaco-depressius i afecta aproximadament un 5% a un 10% dels nord-americans. 'Si ets maníac, creus que ets Jesús', diu Gartner. 'Si ets hipomaníac, creus que ets el regal de Déu a la inversió tecnològica. Parlem de diferents nivells de grandiositat, però dels mateixos símptomes ”.

Relacionat: la depressió és un fet de la vida emprenedora?

Gartner teoritza que hi ha tants hipomaníacs –i tants empresaris– als Estats Units perquè el caràcter nacional del nostre país va augmentar en onades d’immigració. 'Som una població autoseleccionada', diu. 'Els immigrants tenen una ambició, energia, impuls i tolerància al risc inusuals, cosa que els permet arriscar-se per moure's per obtenir una millor oportunitat. Es tracta de trets de temperament de base biològica. Si sembreu un continent sencer amb ells, obtindreu una nació d’empresaris ».

Lynda Carter, valor net del 2018

Tot i que són impulsats i innovadors, els hipomànics tenen un risc de depressió molt més elevat que la població general, assenyala Gartner. El fracàs pot provocar aquests episodis depressius, per descomptat, però també ho pot fer qualsevol cosa que alenteixi l’impuls d’un hipomànic. 'Són com border collies: han de córrer', diu Gartner. Si els guardeu a dins, masteguen els mobles. Es tornen bojos; només caminen al voltant. Això és el que fan els hipomaníacs. Han d’estar ocupats, actius, amb excés de treball ”.

'Els empresaris han lluitat en silenci. Hi ha la sensació que no en poden parlar, que és una debilitat ”.

Independentment del vostre aspecte psicològic, els grans contratemps del vostre negoci us poden fer caure. Fins i tot als empresaris experimentats se’ls ha tret la catifa de sota. Mark Woeppel va llançar Pinnacle Strategies, una empresa de consultoria de gestió, el 1992. El 2009, el seu telèfon va deixar de sonar.

Atrapats per la crisi financera mundial, els seus clients es van preocupar de sobte per la supervivència que per augmentar la seva producció. Les vendes van caure en un 75 per cent. Woeppel va acomiadar la seva mitja dotzena d'empleats. Al cap de poc temps, havia esgotat els seus béns: cotxes, joies, qualsevol cosa que pogués anar. La seva confiança també disminuïa. 'Com a CEO, teniu aquesta imatge de vosaltres: sou el mestre de l'univers', diu. 'Aleshores, de sobte, no ho estàs'.

Woeppel va deixar de sortir de casa seva. Ansiós i amb poca autoestima, va començar a menjar massa i es va posar 50 lliures. De vegades buscava un alleujament temporal en una vella addicció: tocar la guitarra. Tancat en una habitació, va practicar solos de Stevie Ray Vaughan i Chet Atkins. 'Era una cosa que podia fer només per l'amor de fer-ho', recorda. 'Llavors no hi havia res més que jo, la guitarra i la pau'.

A través de tot, va continuar treballant per desenvolupar nous serveis. Simplement esperava que la seva empresa es quedés el temps suficient per vendre-les. El 2010, els clients van començar a tornar. Pinnacle va obtenir el seu contracte més gran de la història, amb un fabricant aeroespacial, sobre la base d’un llibre blanc que Woeppel havia escrit durant la recessió. L’any passat, els ingressos de Pinnacle van assolir els 7 milions de dòlars. Les vendes han augmentat més del 5.000 per cent des del 2009, cosa que ha fet que la companyia hagi obtingut un lloc al número 57 del Inc. 500 d’aquest any.

Woeppel diu que ara és més resistent, temperat pels moments difícils. 'Solia dir:' El meu treball sóc jo ', diu. Aleshores fracassa. I descobriu que els vostres fills encara us estimen. La teva dona encara t'estima. El vostre gos encara us estima.

Però per a molts empresaris, les ferides de la batalla mai no es curen del tot. Aquest va ser el cas de John Pope, CEO de WellDog, una empresa de tecnologia energètica amb seu a Laramie, Wyoming. L'11 de desembre de 2002, Pope tenia exactament 8,42 dòlars al banc. Va endarrerir 90 dies el pagament del seu cotxe. Tenia 75 dies de retard en la hipoteca. L'IRS havia presentat un embargament contra ell. El seu telèfon de casa, el mòbil i la televisió per cable havien estat apagats. En menys d’una setmana, la companyia de gas natural tenia previst suspendre el servei a la casa que compartia amb la seva dona i les seves filles. Llavors no hi hauria calor. La seva empresa esperava una transferència bancària de la petroliera Shell, un inversor estratègic, després de mesos de negociacions amb un contracte signat de 380 pàgines. Així que Pope va esperar.

El cable va arribar l’endemà. Pope, juntament amb la seva companyia, es va salvar. Posteriorment, va fer una llista de totes les maneres en què havia superat econòmicament. 'Recordaré això', recorda pensant. 'És el més llunyà que estic disposat a anar'.

Des de llavors, WellDog va sortir: en els darrers tres anys, les vendes van créixer més del 3.700 per cent, fins als 8 milions de dòlars, cosa que va convertir la companyia en el número 89 de la Inc. 500. Però els residus emocionals dels anys de tumult encara persisteixen. 'Sempre hi ha aquesta sensació de sobreextensió, de no poder relaxar-se mai', diu Pope. 'Acabeu amb un greu problema de confiança. Sents que cada vegada que acumules seguretat passa alguna cosa per eliminar-la ”.

De vegades, el Papa s’atrapa emocionalment reaccionant excessivament a les petites coses. És un patró de comportament que li recorda el trastorn per estrès posttraumàtic. 'Passa alguna cosa i t'espantes', diu. Però l’escala del problema és molt inferior a l’escala de la vostra reacció emocional. Això només ve amb el teixit cicatricial de passar per aquestes coses '.

'Si ets maníac, creus que ets Jesús. Si ets hipomaníac, creus que ets el regal de Déu a la inversió tecnològica.John Gartner

Tot i que llançar una empresa sempre serà una aventura salvatge, plena d’alts i baixos, hi ha coses que els emprenedors poden fer per evitar que les seves vides s’escapen de control, diuen els experts. El més important, fes temps per als teus éssers estimats, suggereix Freeman. 'No deixeu que el vostre negoci espremi les vostres connexions amb éssers humans', diu. Quan es tracta de combatre la depressió, les relacions amb amics i familiars poden ser armes poderoses. I no tingueu por de demanar ajuda: consulteu un professional de la salut mental si teniu símptomes d’ansietat significativa, trastorn d’estrès posttraumàtic o depressió.

Freeman també aconsella que els empresaris limitin la seva exposició financera. A l’hora d’avaluar el risc, els punts cecs dels emprenedors solen ser prou grans per conduir un camió Mack, diu. Les conseqüències poden afectar no només el vostre compte bancari, sinó també els nivells d’estrès. Per tant, fixeu un límit per a la quantitat de diners que esteu disposats a invertir. I no deixeu que els amics i la família patin més del que es poden permetre perdre.

L’exercici cardiovascular, una dieta saludable i un son adequat també ajuden. També ho fa cultivar una identitat a part de la vostra empresa. 'Construeix una vida centrada en la creença que l'autovalor no és el mateix que el patrimoni net', diu Freeman. 'Altres dimensions de la vostra vida haurien de formar part de la vostra identitat'. Tant si creeu una família, com us asseieu al consell d’una organització benèfica local, com construïu coets model al pati del darrere o aneu a ballar swing els caps de setmana, és important que tingueu èxit en àrees no relacionades amb la feina.

La capacitat de reformular el fracàs i la pèrdua també pot ajudar els líders a mantenir una bona salut mental. 'En lloc de dir-vos a vosaltres mateixos:' Vaig fracassar, el negoci va fallar, sóc un perdedor ', diu Freeman,' mireu les dades des d'una perspectiva diferent: res no s'aventura, no hi ha res guanyat. La vida és un procés constant d’assaig i error. No exagereu l'experiència '.

Finalment, sigueu oberts sobre els vostres sentiments; no emmascareu les emocions, fins i tot a l'oficina, suggereix Brad Feld. Quan estàs disposat a ser honest emocionalment, diu, pots connectar més profundament amb les persones que t'envolten. 'Quan es nega a si mateix i es nega el que es tracta, la gent ho pot veure', diu Feld. 'La voluntat de ser vulnerable és molt poderosa per a un líder'.