Principal Emprenedoria Extrema 'Shark Tank' L'estimava. Dos anys després, aquest fundador de 34 anys s’enfronta al càncer del terminal i com fer que una startup de 4 milions de dòlars el sobrevisqui

'Shark Tank' L'estimava. Dos anys després, aquest fundador de 34 anys s’enfronta al càncer del terminal i com fer que una startup de 4 milions de dòlars el sobrevisqui

No és freqüent que una startup susciti l’interès de tots inversor a Tank Shark . Però Ryan Frayne ho va fer exactament.

En un episodi gravat al juny del 2015, L’empresa de Frayne, Windcatcher --que fa que els matalassos de càmping s’inflen ràpidament - tenien Mark Cuban, Kevin O'Leary, Robert Herjavec, Lori Greiner i Chris Sacca tot reclamant la possibilitat d’invertir.

Frayne es va quedar immòbil davant dels Taurons, amb un somriure ampli i dentat mentre interrompien repetidament els llançaments dels uns als altres per oferir un millor tracte. Es va mantenir tranquil, va escoltar atentament tots els llançaments i va fer un seguiment dels detalls fent gargots a la mà. Es va fregar la part posterior de la ploma sobre la seva barba i es va suavitzar les vores del bigoti amb els dits mentre reflexionava sobre els detalls. Finalment, Greiner va anunciar que canviava la seva oferta anterior i que deixava Sacca sense parcel·les com a soci i li va dir a Frayne que li donaria 200.000 dòlars pel 5% de la seva empresa i, com a edulcorant, finançaria les seves comandes de compra. .



Frayne va mirar les notes de la mà, va somriure i va acceptar. Greiner es va aixecar del seient i va abraçar Frayne, anomenant-lo un 'company inventor' mentre l'envoltava amb els braços. Frayne, que va insistir en un acord de capital baix per poder mantenir el control de la seva empresa, només va somiar que aquest resultat seria possible. 'Espereu que passi una cosa així', diu ara, 'però en realitat no esperava que es materialitzés'.

Però l’alegria es va esvair ràpidament. En poques setmanes, Frayne es va assabentar que Cascade Designs, una empresa amb seu a Seattle especialitzada en equipament exterior, fabricava un producte notablement similar al Windcatcher. Una batalla legal que va seguir va anul·lar el seu acord amb Greiner, deixant a Frayne sense finançament ni mentor. Però fins i tot això va empitjorar amb el que va venir després: es va trobar que tenia càncer de pàncrees i de fetge terminal.

Frayne, que tenia 32 anys, es va enfrontar de sobte a un repte molt diferent: crear un pla per a una empresa que el sobrevisqués. 'En aquell moment, estava enfadat amb el món', diu Frayne. 'Em va semblar el pitjor escenari possible després del qual m'hauria pogut presentar Tank Shark és exactament el que s'estava desenvolupant '.

'Un error per inventar'

Frayne, que ara té 34 anys, és un home lleuger amb un gran somriure. Quan la quimioteràpia no el deixa calb, el seu bell rostre està emmarcat pels cabells foscos i ondulats. Quan parla, pren les mans davant del cos, però mai no les tanca, com si intentés captar les seves idees entre les mans. Però no confongueu el comportament o la conducta alegre de Frayne amb la fragilitat; és estoic quan parla de la seva vida i dificultats. Discutirà de manera fefaent la demanda, com lamenta certes accions legals que va emprendre i fins i tot els detalls dels seus símptomes (tot i que una vegada, quan se li va preguntar com progressava el seu tractament, es va trencar).

patrimoni net de doug christie

Frayne va créixer a Tampa, Florida, i es va graduar en màrqueting el 2008 a la Universitat del sud de Florida. Va lluitar per trobar feina en aquella època de recessió i va canalitzar les seves energies cap a invents. Un dels seus favorits era un dispositiu que connecta un ganxo o un esquer per pescar a una línia sense fer un nus.

'No va tenir èxit', diu Frayne, 'però definitivament em va donar un error per inventar'. L’experiència també li va ensenyar a navegar per les ofertes de llicències i a escriure i arxivar les seves pròpies patents. Es va adonar que volia fundar la seva pròpia empresa i, de manera «arbitrària», va optar per traslladar-se a Portland, Oregon, on va treballar de forma estranya fins que va aterrar a una agència de màrqueting digital dirigida pel seu amic Zeke Camusio.

En un viatge familiar a Hawaii el desembre del 2011, Frayne va veure com el seu germà lluitava per inflar una joguina flotant a la platja. Mentre bufava, bufava i feia pocs progressos, una bombeta va cremar de sobte a Frayne. La vàlvula que finalment va inventar , que sustenta el producte Windcatcher, embuteix l’aire proper al voltant de la respiració de l’usuari cap al dispositiu, cosa que amplifica el flux d’aire que entra en 10 o 15 vegades. Per desenvolupar-lo, Frayne va passar l'any següent elaborant dotzenes de simulacres de Windcatcher amb bosses d'escombraries de plàstic. No es podia permetre el luxe de comprar cap altre subministrament.

Va perfeccionar el disseny i va llançar la companyia el 2013 amb els cofundadors Camusio i Rob Stam (que ja no estan amb Windcatcher però conserven petites participacions). Frayne i els seus cofundadors es van adreçar a Kickstarter. Volien recaptar 50.000 dòlars en 30 dies, però després d’una setmana només tenien 5.000 dòlars d’amics i familiars, cosa que va fer que Frayne estigués cada vegada més nerviós. Ja havia deixat la feina i cap dels blocs als quals havia presentat la campanya semblava preocupar-se. Però es va programar una reunió de Kickstarter a Portland un dilluns, de manera que Frayne va assistir-hi, esperant que donés un impuls a la seva campanya.

'Vaig anar a dormir dilluns, aterrit que res no funcionés', diu Frayne, que sabia que ell i els seus cofundadors tenien problemes seriosos si res no canviava. Dimarts, segons ell, es va despertar amb el so del seu telèfon 'que sortia balístic'.

Kickstarter havia nomenat Windcatcher com una de les seves seleccions del personal i el blog tecnològic New Atlas n’havia escrit. Durant la nit, Windcatcher havia triplicat el seu objectiu i havia aconseguit gairebé 150.000 dòlars.

'Un cop va passar aquest Kickstarter', diu Frayne, 'Sabia que aquella seria la meva carrera. El 2014, Windcatcher va ingressar 145.000 dòlars. L’any següent va aconseguir 213.000 dòlars.

Una mica d’ajuda dels seus amics

Després del triomf de Frayne Tank Shark En aparició, va volar a la Xina per assegurar-se que el seu fabricant estigués preparat per a tota l'atenció; sovint les empreses reben una allau d'interès després que s'emet un episodi. (En el moment de gravar, Windcatcher tenia una valoració de 4 milions de dòlars; Frayne diu que no ha tornat a revisar aquesta xifra des del 2015).

Mentre estava a l’estranger, Frayne va començar a patir malalties estomacals. Eren nous i el preocupaven. També va començar a rebre correus electrònics d’amics i professionals de la indústria felicitant-lo pel seu acord de llicència amb Cascade Designs, i que els productes relacionats amb Cascade es presentaven a les fires. Tenia una relació amb l'empresa, però no s'havia produït cap acord per a aquests productes. Frayne, desconcertat, se’n va anar a casa a veure què passava amb Cascade i a buscar ajuda legal, i a saber què li passava de salut.

Un dia després de tornar als Estats Units, només 30 minuts abans que es trobés amb un advocat, el seu metge va trucar i li va dir a Frayne que havia d’entrar immediatament. Tenia males notícies i no podia dir-li per telèfon.

'Vaig recórrer aquesta reunió de 30 minuts amb aquest advocat, sabent que potser res d'aquest tema no importaria', diu Frayne. Després, va anar directament al consultori del metge. Li van dir que tenia càncer. El pronòstic: terminal.

El diagnòstic va canviar la manera com s’aproparia a Cascade. 'No sabia quant de temps tenia', afirma Frayne, 'i l'últim que volia fer va ser un problema judicial'. Va agafar l’assessorament d’un advocat que li va suggerir que presentés una carta de cessament i desistència a Cascade a la fira Outdoor Retailer a l’agost del 2015. Ho va fer - i també va mostrar fulls volants que advertien els clients de les vendes d’una gran empresa a la mateixa fira comercial.

Frayne no va anomenar Cascade, però ho explica un portaveu de Cascade Inc. l'avís 'Cascade Designs implicava fortament'. El portaveu afegeix que, per saber si 'el nostre producte infringia la tecnologia de [Frayne], el senyor Frayne hauria necessitat disseccionar el nostre producte i inspeccionar la tecnologia que els dissenys de cascada s'utilitzaven per inflar abans o durant la fira, cosa que estem segurs, però estem segurs que no. es produeixen '.

El setembre de 2015, Cascade va presentar una denúncia contra Windcatcher per competència deslleial i publicitat falsa, entre altres reclamacions. Frayne va rebutjar per incompliment del seu acord de no divulgació i infracció de vestits comercials: les patents dels seus productes encara estaven pendents.

Mentre lluitava contra la demanda, Frayne es va enfrontar al repte de dirigir la seva empresa i de rebre tractament. El mateix mes que Cascade va presentar la demanda, Frayne es va traslladar de Portland a Brooklyn, Nova York, on va començar la quimioteràpia.

Com podria mantenir l'empresa en marxa?

L’amiga de la infància de Frayne, Oren Hanson, que treballa com a bomber i posseeix una empresa de neteja de piscines a Tampa, es va oferir per ajudar amb les operacions del dia a dia. 'Si res d'això va passar mai', diu Hanson, referint-se a la demanda i al diagnòstic de Frayne, 'probablement veuríeu Windcatcher a tots els prestatges de les botigues que hi ha ara mateix'.

imatge en línia

Hanson es va convertir en el director general d’operacions, cosa que permet a Frayne centrar-se en el vessant creatiu. 'Vaig a continuar el temps que pugui amb ell i ho faré sempre que em faci fer-ho', diu Hanson. 'Ha estat un privilegi i un honor'.

La mare de Frayne, Lori Chun, ajuda a la comptabilitat. El seu pare, Dennis Frayne, propietari d’una empresa de repartiment, transporta productes Windcatcher. La xicota de Frayne, Geneve Nguyen, una vegada va treballar a Windcatcher, però ara té cura de Frayne després dels seus tractaments.

'La manera com funciona un programa de quimioteràpia', diu Frayne, 'tens una setmana en què estàs realment malalt i tens una setmana lliure i després tens una altra setmana en què estàs realment malalt. Per tant, tenir una feina normal no és realment factible per a mi o, perquè ella se’n fa càrrec.

Mentrestant, es van aprovar les sol·licituds d’aprovació accelerada de patents de Frayne (a causa de la seva condició mèdica). El litigi es va arrossegar fins al 2016 i va acabar en un acord. Les dues parts diuen que els termes són confidencials, però Frayne va confirmar que incloïa una llicència no exclusiva per a Cascade Designs.

El llegat d’un fundador

Quan Frayne va llançar Windcatcher, volia que el negoci se centrés en la concessió de llicències per a la seva tecnologia. Però Frayne, l’inventor, va acabar dirigint Windcatcher com una empresa que només fabricava els seus productes. L’equilibri del tractament i la reflexió sobre el seu futur el van portar a replantejar-se aquest enfocament i a tornar a la seva idea inicial.

Una part d’això prové d’un càlcul senzill, encara que desgarrador, que Frayne es va veure obligat a fer. 'És molt més fàcil, si es tracta d'una empresa amb llicència, que algú se'n faci càrrec', diu. 'Realment no necessiten que participi'. En cas que morís, Frayne vol que les vendes de Windcatcher beneficiïn Nguyen i Hanson.

laila ali net de 2014

Frayne no ha parat d'inventar i continua jugant amb nous productes d'inflació ràpida. Espera llançar aquestes creacions sota una nova empresa, però prefereix mantenir els detalls secrets per ara. També sap que la seva línia de temps és diferent.

El 2015, mentre esperava que el metge li fes el diagnòstic, va buscar respostes a WebMD. 'Cap metge ha expressat realment un període de temps', diu Frayne. 'Només en parlen en termes de:' Què podem fer per mantenir-te viu el major temps possible? Per les estadístiques que he trobat en línia, sé que el meu temps no és significatiu, perquè el càncer de pàncrees és, no diria que sigui més mortal. Simplement, si només mireu les estadístiques, no són fantàstiques '.

Té previst mostrar el seu treball recent a Greiner, que el va animar a posar-se en contacte un cop resolta la demanda, va dir Frayne. ABC no es va dirigir Inc. consultes sobre Tank Shark política de contractes amb empreses implicades en litigis; o retransmetre qualsevol resposta de Greiner en resposta a Inc. preguntes.

'Si vaig a morir, almenys puc deixar alguna cosa enrere', diu Frayne, amb la veu trencant, atípicament, en un rar moment de vulnerabilitat. 'Potser un invent genial que molta gent pot utilitzar durant els propers anys'.

'Estaria content de saber-ho'.