Principal Negoci Familiar Aquesta empresa va guanyar 70 milions de dòlars quan els nens es van endur la mare i el pare

Aquesta empresa va guanyar 70 milions de dòlars quan els nens es van endur la mare i el pare

Nota de l'editor: 'Samarretes a camises en tres generacions' és la clàssica maledicció d'una família emprenedora, cosa que significa que la riquesa poques vegades sobreviu molt més enllà de la generació fundadora. Aquestes famílies tenen previst desafiar les probabilitats.

és la germana de kaitlin olson i olsen

El 2013, Teddy Fong rondava pel showroom d’una fàbrica de Shenzhen, Xina, quan una secció moderna i elegant li va cridar l’atenció. Va preguntar al propietari de la fàbrica quant costava fer. El propietari va respondre d’uns 200 a 300 dòlars. Fong es va quedar sorprès. Era el tipus de sofà que es podria vendre per milers en una habitació i pensió. 'Hi ha marges bojos en el negoci dels sofàs', va pensar Teddy.



En aquell moment, Teddy es dedicava al negoci dels bressols, però això n’hi havia prou per fer-li pensar que potser també hauria d’estar en el negoci dels sofàs. Teddy dirigeix ​​Million Dollar Baby, un majorista de mobles infantils de 70 milions de dòlars que van començar els seus pares, Daniel i Maryann Fong, el 1990. (Des de llavors, MDB ha fet sis aparicions a la llista anual Inc. 5000 de les empreses privades de més ràpid creixement nord-americà.) produeix sis marques de pessebres, a gairebé tots els preus i estils, i les ven a gairebé tots els principals minoristes en línia, inclosos Amazon, Walmart i Target, i en molts minoristes especialitzats. Vaig escoltar el bressol minimalista Babyletto Hudson de 379 dòlars més venut? Això és MDB. El bressol Vetro acrílic translúcid de 4.500 dòlars de Beyoncé? Això també és MDB.



Però MDB no sempre tenia clients de la categoria Beyoncé. Fa gairebé tres dècades, Daniel Fong era un capitalista de risc amb la voluntat de fundar una empresa. Va fer algunes investigacions i va comprar i va fusionar dos majoristes de mobles per a nadons, que tenien poca despesa i eren rendibles.

Cada generació necessita trobar la seva veu Quan Teddy Fong va assumir el càrrec de conseller delegat de MDB, el seu pare, Daniel, tenia un problema de 'gavina': deixava, criticava i desapareixia. La família va contractar un expert en formació de lideratge per mediar reunions i proporcionar comentaris constructius. 'És a través d'aquests que el meu pare i jo hem trobat les nostres veus: quan diferir i suggerir en lloc de dirigir', diu Teddy. 'Com a persona de segona generació que pren el lloc del meu pare, he après que la dinàmica familiar sempre ha de ser la primera'.

Una de les innovacions que va diferenciar l’empresa als seus inicis va ser la seva distribució. La majoria dels venedors de bressols requerien que els minoristes fessin les seves comandes dos cops a l'any i, a continuació, conservessin l'inventari. Daniel va fer el moviment contrari d’instal·lar una botiga en un magatzem de 30.000 metres quadrats al suburbi de Montebello, a L.A., una zona industrial propera als minoristes que servia. Els minoristes podrien recollir mobles en qualsevol moment, tot estalviant espai. 'La meva etiqueta era' Utilitzeu el meu magatzem com a magatzem ', diu Daniel.



Va prendre una tàctica similarment eficaç amb els seus fabricants a Àsia. En lloc de tenir una relació transaccional, MDB demanaria un inventari que no necessitava només per mantenir el negoci estable a les seves fàbriques més cobejades, que amb el pas del temps es van tornar tan lleials que van treballar exclusivament amb MDB o van acordar no fer dissenys de copiadors per a la competència. 'Actueo com el seu departament de vendes i els considero com el nostre departament de fabricació', diu Daniel, que fins i tot convidaria els propietaris de fàbriques a quedar-se amb ell i Maryann quan eren a la ciutat (ho van fer una parella).

Teddy i la seva germana, Tracy, van créixer patinant al voltant del magatzem de MDB, ajudant de vegades a empaquetar femelles i cargols, però Daniel no esperava que s'unissin al negoci. Feia quatre anys que treballava a contracor a l'empresa tèxtil del seu propi pare i no volia aplicar aquesta pressió als seus fills. Tots dos van anar a Harvard, però el 2004, després que Maryann va desenvolupar un càncer de còlon, Tracy va deixar una feina de comissariat d'art a Sotheby's a la ciutat de Nova York per tornar a casa, i mai no se'n va anar. Teddy es va graduar el 2006, es va internar a ESPN, va treballar breument com a ajudant de productor de pel·lícules i després va seguir el lideratge de Tracy.

Daniel els va fer començar en papers juvenils. Quan va arribar Tracy, molts proveïdors encara pensaven que els clients no comprarien mobles en línia, però el jove de llavors 23 anys va veure l’oportunitat. Daniel havia provat eBay com a lloc per vendre articles discontinus, de manera que Tracy va utilitzar el negoci d'eBay (que anava guanyant uns 100.000 dòlars anuals) com una manera de planificar la logística dels bressols d'enviament.



El 2005, quan Babies 'R' Us va trucar en fred a Tracy per veure si la companyia podia començar a enviar el seu pessebre Jenny Lind, un disseny vintage fabricat amb barres de fusta tallada, el MDB estava a punt. 'La nostra competència bàsica es va convertir en enviament directe' i va convertir els productes en 'FedEx-capaços', diu Tracy, que ara és el vicepresident de vendes de MDB. Aviat, MDB va afegir Walmart, Amazon, Target i altres llocs importants de comerç electrònic a la seva llista de clients.

Quan Teddy es va unir el 2006 com a representant de comptes júnior que viatjava a minoristes de la costa oest, es va adonar que la companyia no tenia cap reconeixement de marca. 'Sempre vam estar a la part posterior de les botigues, no als aparadors [de la pantalla]', diu. Va analitzar el mercat del pessebre i va observar que la innovació en el disseny només va passar a la gamma alta. Així doncs, va proposar al seu pare una marca de bressols moderna i assequible per a pares amb coneixements de disseny. El resultat va ser Babyletto, que es va llançar el 2009 i és una part important de la raó per la qual MDB va començar a recaptar aproximadament 10 milions de dòlars d’ingressos cada any. El 2010, Teddy va orquestrar l’adquisició de la línia de luxe Nursery Works, que ven aquell bressol acrílic Vetro de 4.500 dòlars.

imatge en línia

Amb el pas dels anys, MDB s’havia convertit en un assumpte familiar. La germana menor de Daniel, Julia Fong Yip, es va unir a principis dels anys noranta i finalment es va convertir en la vicepresidenta de gestió de talent de la companyia, i el marit de la seva germana gran, John Kwok, es va convertir en el director financer de MDB. Altres cònjuges també van entrar al marge: el marit de Tracy, Eric Lin, arquitecte format, va ser contractat el 2011 com a cap de desenvolupament de productes de MDB, mentre que la dona de Teddy, Tiffany, que una vegada va treballar com a ajudant de Steve Jobs, es va convertir en directora creativa de MDB el 2015.

Eric i Tiffany van augmentar i diversificar encara més les ofertes de la companyia, ajudant a crear una font de marca bressol. Amb Nursery Works, MDB tenia un vehicle per a dissenys de gamma alta, però no tenia l'experiència pròpia. Això va canviar amb l'arribada d'Eric, que va descobrir que el procés de disseny de l'empresa quedava relegat a Microsoft. 'Babyletto va néixer a MS Paint', diu. Com la majoria de majoristes de bressols, el MDB era una mica reactiu, principalment ajustant els estils de la competència. Com a primer dissenyador professional de MDB, Eric va ajudar a moure la companyia cap a un aspecte més original, competint per marca en lloc de per preu. Un dels resultats va ser el bressol futurista d’arce sòlid de 7.500 dòlars, que va cridar l’atenció de la comunitat de dissenyadors. Mentrestant, Tiffany va començar a crear identitats diferents per a cada marca, ajudant a orientar cada preu de manera més eficaç.

El 2014, Daniel es preparava per passar la torxa del CEO. Tracy no estava preparada per assumir el timó, de manera que el seu germà i el seu pare van decidir compartir el paper durant un any, fins al 2015, quan Teddy es va convertir en l’únic conseller delegat. El gran Fong, que es va donar el títol de professor, va fer un gest cap a l'autonomia del seu fill, anunciant als empleats que una nova direcció era sana en un negoci familiar. Però a les sessions d’estratègia i reunions de direcció, la veu de Daniel va conservar la seva influència excessiva i els empleats sovint es van confondre sobre el lideratge a seguir.

Per tal d’aclarir els rols de tots, la família va contractar un expert en formació en lideratge que va organitzar reunions trimestrals. En un primer moment, l'expert va abordar el que va diagnosticar com el problema de la 'gavina' de Daniel: tot i que havia cedit el paper de CEO a Teddy, Daniel tenia la tendència a arrossegar-se, a fer merda per tot arreu i a volar. 'Va ser una conversa interessant i dura', diu Teddy. Encara és un procés, però ara Daniel s’esforça per utilitzar un llenguatge suggeridor en lloc de directives. 'M'encanten comentaris d'aquest tipus', diu Daniel. 'Sense això, no puc millorar'.

Amb MDB que ara dominava el viver, Teddy va decidir abordar una altra part de la casa: la sala d'estar. El 2015, dos anys després de visitar aquella fàbrica xinesa on va aprendre com es podien fabricar sofàs moderns i econòmics, va llançar la primera start-up de MDB, Capsule Home. L’empresa de comerç electrònic ven sofàs moderns i neutres que oscil·len entre els 900 i els 5.000 dòlars, així com altres mobles.

És la primera vegada que MDB intenta vendre directament als clients, i ho fa en una categoria que ja està ben poblada de minoristes com West Elm i Crate & Barrel i de novells en línia com Article. Tot i que Capsule ha aconseguit una bona premsa, Teddy i la seva co-directora general de Capsule, Kelly Hwang, estan al corrent de les dificultats que tenen. 'El desafiament més gran és el lent ritme de creixement relacionat amb la sensibilització de la marca', diu Hwang, antic assessor d'inversions i inversor. Així que estan experimentant: màrqueting per correu electrònic, botigues emergents, obsequis d’Instagram, venda a l’engròs d’iteracions de productes anteriors en llocs com
Wayfair: per veure què s’enganxa.

Esperen que l’arma secreta de Capsule sigui la relació estreta de fabricació que va cultivar Daniel durant més de dues dècades. Aquesta fàbrica de sofàs xinesos, per exemple, és propietat de Kenneth Chong, un fidel fabricant de MDB. Chong valora tant la seva relació amb els Fongs que l'any passat va prototipar aproximadament 50 conceptes per a Capsule que produirà en quantitats molt baixes (de vegades només cinc o deu), ja que la startup esbrina què es ven bé.

Chong també treballa amb Capsule per produir un sofà de 400 dòlars amb ports de càrrega USB que s’estrenarà a l’agost. Teddy espera que el nou sofà sigui només l’audaciós producte que l’empresa, que recentment ha assolit set xifres d’ingressos, necessita eliminar el soroll. Daniel és pacient. 'Una marca és només un hobby fins que arriba als 2 milions de dòlars', diu.