Principal Projecte Fundadors Per què aquest fundador va vendre la seva empresa a 'la gent més avorrida de l'univers'

Per què aquest fundador va vendre la seva empresa a 'la gent més avorrida de l'univers'

Després de gairebé dues dècades liderant Big Ass Fans, Carey Smith va decidir vendre el negoci de ventiladors industrials de Lexington (Kentucky) i passar a un paper a la seva incubadora parcial, la signatura parcial The Kitchen. Explica Smith Inc. per què sentia pocs llaços emocionals amb l’empresa que havia construït i com va determinar un preu de venda, aparentment del no-res.

Quan va començar a pensar a vendre l’empresa?

Quan dirigiu una empresa, no esteu pensant en vendre-la. Algunes persones van preguntar: 'Quina és la vostra estratègia de sortida?' i em deia: 'De què dimonis parles?' A mesura que creixíem, les empreses de capital privat tocaven constantment a la nostra porta. El que volia saber era: em podeu ajudar a fer créixer aquest negoci? Però no hi tenien cap interès. Així que hi va haver una desconnexió. Finalment, 18 anys després de començar, vaig comentar al meu COO que estava frustrat. Vaig dir: 'Estic cansat d'aquestes coses'.



Com vau aconseguir 500 milions de dòlars pel preu que volíeu vendre?

La intenció de fer no era vendre, i per això vaig escollir aquest número. No estava relacionat amb res. Semblava un bon nombre. Per tant, si algú va dir: 'Us oferiré 499 milions de dòlars', és com: 'Ei, tinc una idea: fot-me'n. L’únic número que m’interessa és de 500 milions de dòlars. No faré cap moc. I no ho vam fer.



Quina particularitat teníeu de triar un comprador?

Al cap i a la fi, tot i que em preocupava molt pel negoci, no és el meu fill. Sempre s’estima la gent, però els fans són un producte. Volíem assegurar-nos que el comprador no només obria les portes i demanàvem a tothom que marxés. Però, a part d’això, és com comprar un pal de xiclet: és meu fins que no m’ho pagueu, i després és vostre.

Teníeu dubtes sobre la venda a capital privat?

El que passa amb els inversors de capital privat és que tots diuen el mateix: 'Respectem realment el que heu fet. Volem continuar fent-lo créixer, perquè volem que en tingueu orgull '. Però tenen interès en tornar. No hi ha res de dolent: només és un tipus d’empresa diferent. Són banquers. Les persones més avorrides de tot l’univers. És com si anéssiu al funerari i escollíssiu un taüt i intentessin convèncer-vos que realment els importa el vostre més enllà. Dóna'm un descans. Simplement poses la gent a terra.