Principal Lideratge Conscient Mentre el trànsit de Blavity va augmentar, la publicitat va caure en picat. Així és com va aconseguir aquesta directora general de Dona Negra, de 31 anys, el 2020

Mentre el trànsit de Blavity va augmentar, la publicitat va caure en picat. Així és com va aconseguir aquesta directora general de Dona Negra, de 31 anys, el 2020

El passat mes de març, Morgan DeBaun es va preparar per al pitjor. La seva companyia Blavity , una plataforma mediàtica que cobreix històries sobre i sobre Black Millennials, preparada per a una caiguda de la publicitat i el flux de caixa general. El fundador i conseller delegat de 31 anys va enviar a casa 70 empleats a temps complet, es va reduir el 30% de la retribució i va començar a vendre els mobles de la seva oficina, ara buida, a Los Angeles. DeBaun afirma que volia mantenir el màxim nombre de persones a la nòmina possible, però van seguir els salaris, els acomiadaments i les retallades salarials.

I després es van agreujar els reptes. Quan l'assassinat de George Floyd va provocar protestes, DeBaun va demanar al seu equip més reduït que passés a la sobrecàrrega, informant de com les notícies afectaven la comunitat negra. 'Estàvem una mica hibernats amb Covid', diu, 'després George Floyd va ser assassinat. I així, en el moment exacte en què baixàvem, era la nostra responsabilitat pujar. Blavity.com va veure augmentar el trànsit, diu DeBaun, però la publicitat es va aturar. 'Les empreses estaven preocupades perquè les seves marques es posicionessin al costat de disturbis i protestes', diu.

paul teutul jr net worth 2016

Després d’un any dur de decisions difícils, DeBaun diu que Blavity ha sortit a l’altra banda en una posició més forta. I, igual d’important, l’experiència ha sacsejat la manera com vol operar l’empresa, que va fundar el 2014 i que des de llavors ha recaptat més de 12 milions de dòlars en finançament.

Tot i que Blavity no va voler revelar xifres d’ingressos, va assenyalar que el tercer trimestre del 2020 va ser el millor trimestre per obtenir ingressos, i que més de 15.000 persones van assistir a la seva conferència virtual d’AfroTech durant tota la setmana al novembre, davant dels 10.000 assistents presencials el 2019. Al desembre, DeBaun havia retornat tots els salaris que s’havien retallat en les primeres etapes de la pandèmia als empleats que es quedaven a temps complet. Els ingressos publicitaris han tornat a nivells pre-pandèmics.

DeBaun assegura que demanar al seu equip que faci més feina durant un període de proves emocionals va ser una decisió especialment difícil, i no va ser sense conseqüències. Cinc dels seus empleats es van cremar i van deixar completament els mitjans negres. 'És una càrrega enorme ser periodista negra', diu, 'Cobrir constantment la mort negra és esgotador'. Diu que va intentar compensar la pressió mitjançant la celebració d’ajuntaments regulars, la celebració de sessions de meditació diàries, la concessió d’efectius als empleats per a despeses d’autocura i l’oferta de dies de vacances addicionals a mesura que continuaven les protestes i la pandèmia.

Mentre pensa en què necessitaran els empleats després de la pandèmia i en què té més sentit per al negoci, DeBaun diu que no pensa tornar el seu equip complet a L.A. De fet, està abandonant definitivament l’oficina de Blavity.

Mantenir l’oficina remot fa que les feines siguin més accessibles a les persones amb famílies, a aquells que necessiten tenir cura dels seus pares i als empleats que necessiten treballar al voltant dels horaris dels seus fills, diu ella. Tema que un equip híbrid pugui crear camarilles de treballadors a l’oficina enfront de treballadors fora de l’oficina. 'Les despeses generals d'una oficina són significatives, de manera que, o bé hi aneu tot o no', diu DeBaun.

moniece love i hip hop patrimoni net

El càlcul també té un aspecte pràctic. Molts dels empleats de DeBaun, dels quals més de la meitat són dones, es van mudar a llocs com Cleveland, Nova York i Costa Rica durant la pandèmia, i DeBaun diu que probablement perdria talent si els exigís que tornessin a LA Plus, ha contractat 40 persones més, inclosos executius amb experiència en gestió per ajudar a fer créixer la plataforma, repartides pels Estats Units. Per mantenir l’equip connectat, té previst fer més recessos d’empreses i reunions més petites en diferents llocs del país. També viatjaré sol amb freqüència per conèixer gent en persona.

Per descomptat, moltes empreses han fet moviments similars, incloses empreses de tecnologia com Twitter i Facebook. Però Blavity és una empresa de mitjans de comunicació fundada en el concepte de comunitat. El terme Blavity significa 'gravetat negra', que DeBaun diu que descriu la sensació de confort en reunir-se amb altres negres. Es pot dir que Blavity té molt més a perdre en abandonar l’oficina (el lloc de reunió comunal de l’equip), sobretot perquè Blavity no sempre ha creat l’espai més cohesionat per als seus empleats. Però DeBaun diu que la majoria del seu equip està satisfet amb la seva decisió i que planeja anunciar recursos addicionals per a aquells que puguin voler tenir un espai de col·laboració. 'Mai no agradaré a tota la gent tot el temps', diu.

Com a jove directora executiva per primera vegada, és cert que ha après de la manera més difícil. Fa diversos anys, DeBaun es va adonar que els seus empleats deixaven les seves crítiques menys que afalagadores al lloc web de revisió de l'empresari Glassdoor. Va anar als seus cofundadors i al seu consell per discutir els seus punts cecs i va celebrar una sessió d'escolta a tota l'empresa. Els seus empleats van mostrar frustració pel seu estil de lideratge i van dir que no confiava en ells per prendre decisions independents. 'Vaig fer que algunes persones diguessin:' Ei, estàs aguantant massa, com si estiguéssim en perill i ja no estiguem en perill ', diu DeBaun.

DeBaun diu que va començar a dedicar més temps a definir la visió de la companyia i comunicar els seus objectius, deixant el camí per arribar-hi al seu equip. 'Vaig pensar que havia de projectar aquesta imatge perfecta de saber sempre la resposta correcta', diu. 'Amb el pas del temps m'he adonat, ja se sap, en realitat hi ha molt poder per obtenir consells, buscar consells d'altres persones i després prendre una decisió'.

Per a DeBaun i el seu equip, la majoria dels quals són negres, el repte i l'estrès de l'estiu passat no eren cap novetat. 'Sempre he estat negre i sempre han estat negres, de manera que les adversitats i els desafiaments i la mort formen part de les nostres vides', diu. DeBaun va llançar Blavity en part per la frustració de com els mitjans convencionals cobrien (o no ho feien) el rodatge de Michael Brown, de 18 anys, a Ferguson, Missouri, el 2014. L’estiu passat va ser més difícil a causa de la pandèmia, però DeBaun diu que la va fer adonar-se de la importància de tenir a la mateixa pàgina tothom pel que fa a la missió de la companyia i principis de presa de decisions.

'Ara hi ha un sentiment de comunitat amb el grup de persones de l'empresa que fa més d'un any que és aquí', diu DeBaun. 'Tots hem viscut una experiència força traumàtica i hem fet la nostra feina. Vam fer la nostra feina i vam impactar a la nostra comunitat. '