Principal Icones I Innovadors Exclusiu: 20 empresaris afirmen que hi ha un costat fosc al programa de televisió de realitat de Marcus Lemonis 'The Profit'

Exclusiu: 20 empresaris afirmen que hi ha un costat fosc al programa de televisió de realitat de Marcus Lemonis 'The Profit'

A principis de maig al vespre, una Tesla X blanca, amb les seves portes d’ales de falcó penjades a l’aire, està estacionada als llambordes del districte d’embalatge de carn de Nova York, davant d’una nova botiga de roba de luxe per a dones anomenada Marcus. Un deejay bomba música electrònica de ball d’un conjunt de plats giratoris a la botiga blanca de Hamptons, mentre que les dones que es gasten 200 dòlars en un pols de dessuadora al voltant del propietari de la botiga i de l’amfitrió d’aquesta nit, Marcus Lemonis.

Vestit amb una jaqueta de cuir negra ajustada i uns texans de color blau fosc, Lemonis ja és una celebritat practicada. Està situat darrere d’una corda de vellut, a punt per al trepant: posa els braços al voltant d’un grup de ventalls, somriu per la càmera i fes una cara de ximple per a la segona imatge. Donar la mà o abraçar-se; dir alguna cosa divertida; al següent fan. Cada pocs segons, els flaixos de la càmera il·luminen la cara.



Lemonis es va fer famós com l’home de negocis multimilionari i protagonista del programa de televisió de realitat més popular de CNBC, El benefici , que el segueix mentre intenta salvar petites empreses en dificultats a tot Amèrica amb capital, greix per al colze i amor dur. Ara, en la seva cinquena temporada, el programa de Lemonis s’ha convertit en la sèrie original més vista de la història de CNBC. Cada any, hi sol·liciten prop de 40.000 propietaris de petites empreses, amb només una dotzena de sorts per lliurar el seu destí al mateix Profit.



Marcus, el concepte minorista, forma part d’una cartera d’empreses cada vegada més gran, o inversions en empreses, que pertanyen a Marcus Lemonis LLC. El principal concert de Lemonis és el de fa temps CEO de Camping World, una empresa pública amb un límit de mercat de 2.200 milions de dòlars que actualment és el major minorista i proveïdor de serveis de vehicles d’esbarjo als EUA. Marcus Lemonis LLC és l’empresa paraigua de més de dues dotzenes de negocis: la majoria dels quals han aparegut al seu programa, que tracta d’aliments, moda, mobles, fabricació de rètols, disseny gràfic, glorietes, cafè, subministraments per a mascotes, dolços i rellotges, i és, segons Lemonis, per valor de 75 milions de dòlars.

A diferència de Warren Buffett o Steve Jobs, Lemonis no va acumular la seva fortuna per ser un inversor o innovador genial, sinó per ser un gran consolidador i negociador. Ha passat els darrers cinc anys ensumant conceptes d’altres persones i després plegant-los a la seva cartera. Com molts dels seus altres negocis d’èxit, la botiga Marcus, que ara té 18 ubicacions, és en realitat un resum de tres botigues de roba femenina diferents que va adquirir i redissenyar amb una nova marca. . Van aparèixer dos d’ells, Courage b i Denim & Soul El benefici a les temporades dues i tres. Una altra empresa, Runway, la va trobar quan va conèixer el seu fundador, Bobbi Raffel, en una fira de moda femenina el 2016. Raffel va vendre el seu negoci a Lemonis i es va casar amb ell a principis d’aquest any. A l’obertura de Marcus, vestit amb un ajustat vestit negre, Raffel es troba al costat del seu nou marit, més de vint anys més jove que ella, mentre que Lemonis toca la gent, llançant els braços al voltant de tres dones, llançant un somriure i cridant: “VENDA DE MOSTRA! '



En molts aspectes, Lemonis és una estrella de televisió de realitat poc probable. El nen calb, de 44 anys, no prové d’una família famosa i el seu uniforme durant anys, abans de passar una reforma, era un caqui mal ajustat, un abric esportiu blau i camises llargues amb botons. Però a partir dels grans trets de la història de la vida de Lemonis: ser adoptat des d’un orfenat de Beirut, recórrer al mercat de vehicles recreatius mamà i pop per crear una empresa multimilionària, convertint-se en un carismàtic multimilionari, una mena d’arquetip heroic de negocis emergeix.

Lemonis és creient i beneficiari de la fe nord-americana en les segones oportunitats i la reinvenció. Ha convertit aquest mite en or de la televisió, adquirint en aquest procés la reputació d'un 'salvador' únicament capaç de rescatar petites empreses que pateixen, d'acord amb El New York Times . (I també a Inc. , que el va situar a la portada del setembre del 2014, sota el titular 'El fixador', el va demanar a parlar a les seves conferències del 2014 i del 2015 i va col·laborar amb ell en un Lemonis va dir: 'Vull demostrar a la gent que es pot reinventar cada negoci' Inc . en aquella història de portada del 2014. 'I vull demostrar-me que sóc bo en això'.

Lemonis és creient i beneficiari de la fe nord-americana en les segones oportunitats i la reinvenció.

Per als empresaris que busquen reinvenció, la realitat televisiva pot ser un teló de fons estrany. Fins i tot en les millors circumstàncies, no es tracta principalment del negoci. 'La noció que [reality TV] és una greu oportunitat d'inversió és falsa. Tot és per entreteniment ', afirma Peter Baldwin, cofundador de la companyia de roba frat-bro Birddogs, que va aparèixer a ABC Tank Shark a principis d’aquest any. Baldwin i la seva parella eren prou intel·ligents per conèixer l’acord que havien aconseguit: una petita humiliació a mans dels taurons a canvi d’una exposició nacional. L’acord va valer la pena: després de l’emissió de l’episodi, Birddogs va aconseguir acumular vendes per valor d’un quart de milió de dòlars. 'No es tracta d'una reunió d'inversors, sinó de televisió', diu Baldwin. 'Si ho sabeu i hi participeu amb la intenció de transmetre el missatge de la vostra marca, estarà bé'.



Però molts dels empresaris que continuen El benefici busquen més que exposició: estan desesperats i necessiten un camí per sobreviure. El benefici 's lloc web de càsting fa una senyal: 'Si teniu cap al cap i sentiu que el vostre negoci s'està ofegant, CNBC us pot proporcionar una línia de vida per salvar el vostre negoci'. Moltes de les empreses que apareixen al programa necessiten una infusió d’efectiu per pagar els creditors per mantenir-se a la superfície. Altres empreses no estan en mal estat i només busquen capital per expandir; alguns afirmen que van ser reclutats pels productors del programa.

Lemonis és capaç d’atraure aquests empresaris en dificultats posicionant-se com l’heroi del petit i, sí, també de guanyar una mica de diners per ell mateix. 'Crec que hi ha millors maneres de guanyar diners en Marcus que de treballar amb empreses en dificultats; és una proposta arriscada, per dir-vos la veritat ', diu Jim Ackerman, el vicepresident executiu de programació alternativa de primera hora de CNBC, explicant que la majoria de les empreses que apareixen al programa no tenen cap altre lloc on recórrer. 'Diria que opera amb transparència, que és un noi honest i que deixa clar que cada acord no funcionarà'.

Molts dels propietaris que s'han beneficiat del toc de Lemonis han estat en posicions menys precàries per començar o s'han assegurat de no donar a Lemonis una participació majoritària de la seva empresa. Quan Richard Emanuele, el fundador del Sr. Green Tea, una empresa de gelats amb seu a Nova Jersey, va aparèixer al programa el 2013, la seva empresa estava obtenint uns ingressos constants d’1,2 milions de dòlars. Lemonis va invertir gairebé un milió de dòlars per al 25 per cent del negoci, que està en camí d’aconseguir més de 15 milions de dòlars d’ingressos aquest any. 'Hauria d'atribuir la major part del nostre creixement a Lemonis', diu Emanuele. 'Ens va donar un nou impuls'. Altres, com els propietaris de Precise Graphix, Sweet Pete's Gourmet Candy i Grafton Furniture, han expressat sentiments similars. Potser la història d’èxit més gran sigui Bentley’s Pet Stuff. Des que Lemonis va invertir 40 milions de dòlars a la cadena el 2016, ha passat de set ubicacions a Chicago a 95 botigues en 12 estats i ha generat ingressos de prop de 100 milions de dòlars. 'No puc dir prou coses positives', diu Lisa Senafe, fundadora de Bentley. 'La seva visió de creixement i planificació no ens va valer de res'.

Però resulta que hi ha almenys tants fundadors que diuen que tractar amb Lemonis o estar al seu programa els ha danyat. Inc. va parlar amb 20 propietaris d’aquestes petites empreses. Alguns consideren que van ser explotats per fer televisió entretinguda, mentre que altres al·leguen que Lemonis va aprofitar la seva manca de posicions financeres intel·ligents i febles per obtenir el seu propi benefici monetari, actuant més com un inversor callós de capital privat que un salvador de petites empreses. La majoria dels que van parlar Inc . ho van fer amb la condició d’anonimat perquè havien signat un acord de no divulgació amb CNBC i la productora del programa, Machete, que amenaça amb una pena d’1 milió de dòlars per incomplir els termes de confidencialitat.

patrimoni Charles Stanley patrimoni net

En els darrers cinc anys, Lemonis ha participat en almenys sis demandes judicials, tres de les quals han derivat dels seus acords sobre El benefici. En aquests tres casos, els propietaris d’empreses i els inversors denuncien una sèrie de faltes: incompliment del deure fiduciari, incompliment del contracte, incompliment de la bona fe i del tracte just, incitació fraudulenta, enriquiment injust, opressió dels accionistes i injerència tortuosa en una relació comercial.

'No es tracta d'una reunió d'inversors, sinó de televisió'.

'Estic aquí per ajudar el negoci, no només el propietari', diu Lemonis dels seus crítics, assegut a una sala de conferències a la seu de Camping World, al suburbi de Chicago, a Lincolnshire, Illinois. 'Si el propietari creu que es tracta d'un viatge gratuït o és com un bitllet de menjar, he de bombar els frens i parar'. Descriu els propietaris d’empreses amb els quals ha tingut disputes per tractar malament o trencar els acords com a “titulars”. Segons ell, els fundadors que es converteixen en casos d’èxit «van donar més de si mateixos, van treballar més, van fer les coses bé».

Els propietaris de petites empreses que no s’han beneficiat de la intervenció de Lemonis descriuen un història significativament diferent. Potser els més afortunats d’aquest grup són humiliats a la televisió internacional i després assetjats per un grup informal, cruel i lleial de El Benefici ventiladors. Diversos propietaris d’empreses informen que reben amenaces de mort i que intimiden les trucades telefòniques per no haver acordat cap acord ni parlar amb Lemonis. Altres havien de tancar els seus comptes de xarxes socials a causa de l’atac de comentaris explícits i comentaris falsos negatius a Twitter, Yelp i Facebook.

Els més desafortunats són aquells que tenen un acord amb Lemonis que no funciona. Alguns participants afirmen que va prometre una encaixada de mans i després es va allunyar a l'últim moment només per criticar el seu negoci o la seva capacitat per dirigir un negoci, perjudicant la seva reputació amb els clients i els inversors. Altres afirmen que fa un acord perquè vol el negoci, la marca o els béns immobles, però en realitat no els vol. Si li agrada el vostre negoci i vol una peça, us donarà un préstec o assumirà el vostre deute a canvi d’equitat. Quan teniu problemes i necessiteu més diners per mantenir-vos oberts o la pressió del deute s’acaba, està allà per alliberar-vos d’aquesta pressió pagant el vostre deute i assumint l’empresa.

'Penseu en el voltor capitalista', diu un ex executiu que treballava per a Lemonis. 'Busca empreses que estiguin desesperades, que hi vinguin i que s'enganxin. En algun moment, t’adones que aquest noi de la televisió diu que no ajuda les empreses a ajudar a les empreses ”.

Lemonis va aprendre per primera vegada l’art de negociar en un lot de cotxes a Florida. El 1995, després de graduar-se a la Universitat de Marquette amb una llicenciatura en ciències polítiques, va treballar a Anthony Abraham Chevrolet . Abraham, un familiar, era també un empresari multimilionari, filántropo i empresari de llarga data del pare adoptiu de Lemonis, el director de peces i serveis del concessionari. Abraham va donar a Lemonis una feina de venedor de vehicles, fins que Lemonis va decidir que tenia ambicions més grans: presentar-se al representant de l'estat de Florida.

Va perdre l'oferta, però mentre feia campanya, va dir que va conèixer un grup de pressió que treballava per a Wayne Huizenga. Huizenga, un abandonat de la universitat convertit en multimilionari, havia construït la gestió de residus gegant que transportava escombraries des d’un camió d’escombraries fins a la companyia de sanejament més gran del país, adquirint operadors més petits en una estratègia d’acumulació agressiva. Més tard va fer el mateix amb el lloguer de vídeos (Blockbuster) i els cotxes (AutoNation). Lemonis va treballar a AutoNation de Huizenga, convertint-se finalment en el seu director d’operacions regionals. 'Vaig aprendre un munt', va dir Lemonis Inc. el 2014, de treballar per al llegendari i astut Huizenga, que va ser demandat a principis dels seus dies de recollida d’escombraries per un client que va al·legar Huizenga va agafar els testicles durant una disputa. (Huizenga va perdre el cas, però sempre va negar l'al·legació. Va morir a principis d'aquest any).

Lemonis va aprendre per primera vegada l’art de negociar en un lot de vehicles de la marca Chevrolet de Florida.

Segons explica Lemonis, el 2001, a l'edat de 27 anys, gràcies a Lee Iacocca, es va convertir en el president i després conseller delegat de Holiday RV Superstores, una empresa pública que venia vehicles tot terreny a Estats Units Iacocca, el mític CEO de Ford i Chrysler i un 'amic de la família' de Lemonis - era membre de la junta a Holiday RV i, pel que sembla, li va aconsellar que abandonés els cotxes i, en canvi, se centrés en vehicles recreatius, una indústria que estava preparada per consolidar-se. 'Si no m'hagués trobat amb Lee, mai hauria anat a treballar-hi', diu Lemonis. Però William Curtis, membre de la junta de Holiday RV Superstores que formava part de l'equip que va contractar Lemonis per dirigir l'empresa, diu que va ser un amic d'Anthony Abraham, no Iacocca, qui va suggerir que l'entrevistessin. Preguntat sobre si Iacocca tenia alguna cosa a veure amb que Lemonis acabés com a CEO, Curtis va esclatar a riure. 'Això és mentida', diu Curtis.

Lemonis sovint explica la història de ser l’agent d’inversió a Holiday RV Superstores, que ell descriu com una empresa pública en dificultats en el moment que va assumir el càrrec el 2001. Segons documents públics, el 2002, les vendes i els ingressos de la companyia havien disminuït en més de 40 per cent. Holiday RV no tenia accés al crèdit per comprar inventari i devia a Bank of America milions de dòlars i va començar a demanar prestat diners a empreses propietàries de Stephen Adams, un multimilionari l’empresa de la qual, Affinity Group, era propietària d’altres empreses relacionades amb RV, inclòs Camping World, Good Sam i FreedomRoads. A finals del 2002, a través d’una sèrie de transaccions, Adams es va convertir en l’accionista majoritari de Holiday RV i el seu principal prestador garantit. Al gener de 2003, poc abans que Nasdaq retirés la seva empresa, Lemonis va renunciar al seu càrrec de conseller delegat. En poques setmanes, Lemonis va començar a treballar a l'empresa d'Adams. Mesos després, Holiday RV va demandar Lemonis per incompliment del deure fiduciari i, més tard, aquell mateix any va presentar una petició voluntària de fallida. El 2004 es va aprovar un pla de reorganització en què una empresa d'Adams va acabar posseint totes les accions comunes de Holiday RV.

Un vaixell que va saltar de l'insolvent Holiday RV per treballar per al grup Affinity Group va proporcionar una sortida a Lemonis i li va donar l'oportunitat d'utilitzar els recursos d'Adams per construir el que no havia estat capaç de crear a Holiday RV. Es va convertir en conseller delegat de FreedomRoads, que operava concessionaris de vehicles tot terreny a tot el país. Lemonis diu que va ajudar FreedomRoads a adquirir alguns dels concessionaris que Holiday venia abans de presentar la fallida. A continuació, va reunir dotzenes de concessionaris de RV per a Adams. Va ser llavors quan Lemonis es va fer famós com a hàbil negociador, cosa que va donar a les empreses d’èxit de tot el país una opció: fer una compra o ser atropellada per FreedomRoads. Al setembre de 2006, Lemonis va ser nomenat conseller delegat i president de Camping World. Cinc anys després, Camping World es va fusionar amb el d’Adams Good Sam, i la companyia va sortir a borsa el 2016.

Després de l'ascens de Lemonis de venedor de cotxes a CEO de Camping World, va aparèixer al circuit de TV de realitat. Al març de 2011, Lemonis va aparèixer a Donald Trump Aprenent de famosos com a 'patrocinador de tasques', demanant-ho a l'actor Gary Busey i a d'altres creeu una experiència de RV per Camping World. L’any següent, Lemonis va participar en un altre episodi, durant el qual va assignar als concursants, inclosos Arsenio Hall i Clay Aiken, la tasca d’escriure i interpretar un Jingle de 90 segons per a Good Sam Enterprises. A l'agost de 2012, Lemonis va aparèixer a ABC Milió secret , tornant a la seva ciutat natal de Miami, on es fa passar per pobre, només per sorprendre les organitzacions amb un gran xec. També s’enfronta a dolorosos records d’infància, revelant un nou costat vulnerable a la televisió nacional.

Un any després, El benefici es llançaria a CNBC, convertint-se en la incursió amb més èxit de la xarxa en televisió real, i convertint Lemonis en una celebritat d’un dia per l’altre. (Tant és així que el 2017, CNBC va llançar un Benefici spinoff anomenat El soci , posicionat com una versió més humana de L’aprenent. ) Lemonis finalment va tenir una perxa des d’on comercialitzar els seus talents. En la seva entrevista del 2014 amb Inc. , Lemonis va dir que mai era bo en els esports i, a la universitat, es va presentar a la presidència tres vegades i va perdre. Mai he tingut cap cita. No em van convidar a festes ', va dir Lemonis. Però la seva carrera li va ensenyar que hi havia un camp en el qual podia superar a tothom: obtenir beneficis. 'L'únic que vaig fer bé', va dir Lemonis, 'va ser aprendre a guanyar diners'.

Swanson's Fish Market de Fairfield, Connecticut, va ser una institució local durant 45 anys. Gerard Swanson va començar el negoci el 1973 i el va convertir en cinc botigues. Va vendre quatre d'ells 23 anys després i el seu fill Gary es va fer càrrec de la ubicació original. Abans d’aparèixer els Swansons El benefici el 2014, el negoci aconseguia uns 150.000 dòlars al mes. Però tot va canviar després que Lemonis no aconseguís el tracte que volia de la família, diu Larissa Swanson, la filla de Gary. Era com un rellotge. L'endemà de l'emissió del programa, els negocis van començar a disminuir ', diu Larissa. 'L'espectacle ens va destruir'.

alicia witt marit nathan foulger

Els Swansons no es van trobar bé El benefici . El seu edifici s’havia incendiat anys abans i es van superar els costos de construcció quina assegurança pagada. Van sortir al programa buscant ajuda per sortir d’un cicle de deutes. Però durant l'episodi, Gary va dir erròniament que la companyia d'assegurances va pagar 1,2 milions de dòlars després de l'incendi, quan només va pagar uns 900.000 dòlars. 'El meu pare estava nerviós i Marcus només el punxava amb preguntes', diu Larissa. 'Va desordenar els números'. Van fer una altra presa, però l'episodi mostra que Lemonis 'atrapa' a Gary en una mentida; la implicació és que el propietari del negoci pot haver comès un delicte d'incendi i una assegurança. Cap dels dos és cert, diu Larissa, que va decidir trencar el seu acord de no divulgació i parlar amb ell Inc .

'Aquest contracte diu que us retrataran per l'infern que vulguin'.

Com passa amb qualsevol programa de televisió de realitat, el viatge continua El benefici comença amb la retirada d'alguns dels vostres drets. Inc. va obtenir el contracte del programa, que dóna El benefici La companyia productora, Machete i CNBC, el dret legal de 'retratar [una] empresa amb una falsa llum' i de 'editar, retallar, reordenar, adaptar, doblar, revisar, modificar, ficcionar' el que diuen els empresaris. També dóna a Machete el dret de gravar amb 'càmeres ocultes' i exposar una empresa i els seus empleats a 'burles públiques, humiliacions o condemnes'. Les inversions de Lemonis també són 'simulades': el contracte diu que Lemonis lliurarà al concursant un 'xec de suport' per representar un 'moment dramàtic'. (Una altra clàusula diu que si Lemonis vol invertir o prestar diners a l'empresa, aquesta negociació tindrà lloc fora de la càmera.) Si Lemonis o el programa fan mal a la companyia d'alguna manera, incloent, entre d'altres, el fet de donar un mal consell comercial, els participants perdran el dret a demandar (estan obligats a entrar en arbitratge si sorgeix una disputa o reclamació). Ackerman de CNBC, un creador de televisió de realitat de llarga tradició, afirma que el contracte és de qualitat. 'És el tipus de llançament que signaria si hi estigués El Batxillerat . Els xecs són legítims ', insisteix Ackerman, que explica que els productors recuperen el xec després de rodar l'escena, però les empreses finalment aconsegueixen els diners. 'Les ofertes que es fan al programa són legítimes'.

Fins i tot per als estàndards de televisió de realitat, El benefici un conegut productor de televisió de realitat virtual diu que el contracte és excessivament 'agressiu' i es basa en clàusules que poden provocar un 'abús' dels concursants. Diu que la clàusula de la càmera oculta, la clàusula de llum falsa i la possibilitat d’editar i doblar el que diuen els concursants - 'Franken-biting', en l'argot de la televisió de realitat, es remunten a l'època daurada dels programes de televisió de realitat com: Germà gran i Joe milionari , basat en la manipulació de concursants. Jonathan Handel, un advocat de Los Angeles que representa als productors de documentals, diu: 'Aquest contracte diu que us retrataran per l'infern que vulguin. Això no és una cosa que molta gent estigui d'acord a menys que estigui desesperada o mal informada.

Al programa, Lemonis va oferir a la família Swanson un milió de dòlars per comprar el seu edifici, donant-los l’opció de tornar-li a comprar. Van decidir acceptar l’acord d’enfrontament i Lemonis els va dir que deixessin de pagar pagaments hipotecaris perquè els assumiria en un esforç per ajudar la família. Segons Larissa, Lemonis li va demanar que truqués als seus creditors i negocies els deutes, explicant que també pagaria les factures rebaixades. 'Lemonis va prometre, però mai va arribar amb els pagaments', diu Larissa. 'Es va convertir en un malson'.

Segons ella, l’espectacle es va filmar durant quatre mesos i, durant l’últim mes, els Swanson estaven sota l’aigua i els creditors estaven disposats a presentar una demanda per impagament. Larissa diu que va trucar a Lemonis per demanar ajuda, i ell va tornar amb una altra oferta: 150.000 dòlars en efectiu a canvi del títol de la seva propietat. La família va rebutjar el fort preu rebaixat per consell del seu advocat i, just abans que la tripulació tornés a acabar la gravació, el prestador va notificar una hipoteca. Segons Larissa, va resultar que Lemonis tampoc no havia estat pagant la hipoteca. A l'episodi, Larissa diu, Lemonis 'descobreix' que els Swansons intenten vendre-li la seva propietat mentre està en execució hipotecària. Però ell ja ho sabia, afirma Larissa. 'Els meus pares només volien ajuda i Lemonis va fer que el meu pare sembli un piròman i un mentider que va cremar el seu edifici', diu Larissa.

Lemonis nega totes les afirmacions de Larissa i diu que tot el que va aparèixer a l'episodi dels Swansons és exactament com va passar a la vida real. Quan se li pregunta si els Swanson mentien, diu: 'És la seva perspectiva. Però, com a inversor, tinc dret a la meva perspectiva. Al meu parer, els motius pels quals no vaig invertir eren al programa. No em semblava que la gent fos heterosexual.

Després de l'emissió del programa, els negocis del mercat de peixos de Swanson van caure en picat i la família va començar a rebre amenaces de mort, obscenes trucades telefòniques i una gran quantitat de comentaris negatius en línia. Cada vegada que s’executava l’episodi, rebrien una nova ronda d’assetjament dels trolls pro-Lemonis. Larissa va publicar un missatge al lloc web de la companyia explicant el seu vessant de la història, però al cap de tres anys, el negoci va disminuir fins a una fracció del que havia estat. Pocs dies abans de Nadal de 2017, Swanson's Fish Market va anunciar que tancava les portes. Gerard Swanson va morir l'endemà.

De nou a la seu de Camping World, Lemonis porta sabates de cuir Prada sense mitjons i sacseja una ampolla de suc verd de cogombre i espinacs casolà. Tinc una llarga llista de preguntes per a ell, incloses algunes sobre el contracte que han de signar els propietaris d’empreses abans d’aparèixer a El benefici .

'Mai no l'he vist', diu Lemonis sobre el document de 14 pàgines. És un contracte amb CNBC i la productora, diu ell, no ell, cosa que és tècnicament certa. 'No hi estic de festa'.

Li pregunto per la clàusula d’inversió simulada (la de les ofertes del programa que no són ofertes reals) i per què figura al contracte.

'Heu de preguntar a la xarxa', diu. 'No sé què significa això.'

Pressionat de nou, el veterà comerciant insisteix que ni tan sols ho va mirar. 'El meu nom no hi figura, no estic indemnitzat. A l’acord no hi ha res que em refereixi a mi. (El seu nom es fa referència al document 52 vegades.).

Segons els empresaris que han participat al programa, juntament amb exdirectius i empleats que han treballat amb Lemonis, la seva estratègia més bàsica és: sóc un provocador. Lemonis identifica problemes de personal o problemes familiars (com va fer amb la pizza de Chicago Simply Slices el 2018) i s’insereix al centre. La situació empitjora i el fundador ha d’acomodar Lemonis seguint els seus consells per tornar tot a la pista. (Amb Simply Slices, Lemonis es va involucrar en una disputa familiar, que va provocar que el pare li arrencés el micròfon i sortís de l'episodi).

O hi ha l’estratègia del cop suau. Entra al vostre negoci, us explica el que feu malament, posa els empleats al seu costat prometent-los equitat, diu que millorarà les coses i, a continuació, declara, com fa gairebé tots els episodis, que té 100 anys. per cent al càrrec. ' El fundador ha de lluitar per tornar a controlar. En l'episodi amb el Casery, que ven portades de telèfons, Lemonis va anomenar el director general com a 'punyet' i un 'imbècil' que va aprofitar els seus cofundadors i els va fer 'menjar d'una bossa de merda'. Al final del programa, l’acord s’acaba i els cofundadors del CEO marxen per unir-se a Lemonis per crear un competidor directe.

'Li vam demanar que ens ajudés amb el nostre negoci, que no s'ajudés a nosaltres mateixos'.

Després hi ha l’estratègia de dilució, explica un ex executiu. Com a multimilionari, pot invertir tants diners en una empresa que dilueix el patrimoni del propietari, creant una situació que requereix que els propietaris acumulin centenars de milers de dòlars, assumeixin deutes o facin front a nivells de propietat més baixos.

Michael Ference i Kathleen Kamouyerou Ference van iniciar la cadena de restaurants My Big Fat Greek Gyro fora de Pittsburgh fa una dècada. El van fer créixer a tres ubicacions mitjançant franquícies i volien expandir-se encara més, però necessitaven tant orientació comercial com de capital. Quan van aparèixer per primera vegada El benefici el 2014, Lemonis va oferir als Ferences un acord (350.000 dòlars per al 55% del negoci) i van acceptar. Després que Lemonis va tallar un control de la càmera, els productors la van recuperar. Es va prometre als Ferences que aconseguirien els diners, però abans de fer-ho, la parella i Lemonis van començar a operar el negoci junts en una encaixada de mans, sense necessitat de formalitzar cap tràmit o efectiu.

Durant el programa, els Ferences van esmentar que tenien problemes relacionats amb la marca comercial amb 'My Big Fat Greek Gyro'. Durant un sopar amb Lemonis i alguns franquiciats, el grup va trobar un nom nou: The Simple Greek. Després van començar a treballar, i Lemonis va pagar per remodelar tres franquícies gregues simples, una de les quals era propietat dels fills dels Ferences. Els Ferences afirmen en un expedient legal que van ajudar a llançar botigues, a treballar amb franquiciats i a vendre nous establiments de franquícies grecs simples.

Quan els Ferences van demanar a Lemonis els 350.000 dòlars que havia promès per al 55% de la participació en la seva empresa, Lemonis, segons diuen, els va dir que ja els havia gastat en remodelació i canvi de marca. Però, els va assegurar, arribarien els drets d'autor. Mesos després, per a la seva sorpresa, els Ferences van descobrir que Lemonis ja havia incorporat The Simple Greek LLC el 2015, instal·lant el president del propi ML Foods de Lemonis com a president. The Ferences no formava part de la nova empresa i no es reconeixia com a propietari en cap document legal. A l’agost de 2016, després d’una disputa sobre els tràmits per finalitzar l’acord, els Ferences van rebre l’avís de que l’acord estava desactivat i no tenien més drets a royalties per The Simple Greek. Ara demanden i esperen un judici amb jurat. 'Li vam demanar que ens ajudés amb el nostre negoci, que no s'ajudés a nosaltres mateixos', diu Michael Ference.

Per la seva banda, Lemonis diu que no va invertir en My Big Fat Greek Gyro; va invertir 7 milions de dòlars en una empresa completament diferent i nova, The Simple Greek. Ell diu que no té 'cap problema' perquè els Ferences siguin socis amb ell, però va posar 7 milions de dòlars al negoci, de manera que posen la seva porció de capital ratificable o 'tindran un deute per valor de 6,65 milions de dòlars'. Lemonis diu. 'Som socis. Per què s’aconsegueix mantenir l’equitat de forma gratuïta? No funciona així ”.

També vol 'forçar un judici' perquè confia que els fets demostren que Ferences no va contribuir a la construcció de la nova companyia i que simplement buscava un 'viatge gratuït'.

'No van desenvolupar la línia, no van construir les botigues, no van desenvolupar el concepte, no van crear el TPV, no van presentar el FTD, no en van fer res ,' ell diu. 'Llavors, voleu que us doni un percentatge perquè vaig entrar a la vostra botiga de giroscopis d'aliments congelats a Pittsburgh?'

David Slomski, advocat de Ferences, resumeix l'experiència dels seus clients: 'Les Ferences tenien negocis pròspers i, si mai no havien conegut Lemonis, haurien tingut aquests pròspers negocis', diu. 'Llavors es troben amb Lemonis i ara ja no tenen res'.

vanessa simmons, valor net del 2016

Si mires El benefici , veuràs llàgrimes a gairebé tots els episodis. Un dels talents de Lemonis és que sap excavar el dolor d'algú, portar-lo a la superfície i crear un vincle expressant els seus propis records dolorosos. Dins dels primers deu minuts de cada episodi, Lemonis identificarà el punt feble emocional d’algú i s’endinsarà (potser la mare d’aquesta persona va passar recentment, o la seva germana va ser criada o el seu marit va morir tràgicament) i aquest dolor està causant mals negocis. decisions.

Part de l'atractiu de Lemonis és que és un noi relacionable que confessa lliurement les seves pròpies vulnerabilitats. El juny de 2015, durant aquesta conferència conjunta amb Inc. i CNBC, Lemonis va dir a l'audiència que un membre de la família el va molestar quan era un nen. També va admetre que el seu major temor és que la gent esbrini que no és tan intel·ligent com el creuen i com podria morir sol. 'Estic molt insegur', va dir el juny del 2015. A la Milió secret episodi, Lemonis va admetre que va ser assetjat quan era un nen. 'Quan era a l'escola primària i secundària, era bastant pesat, tenia unes 200 lliures. Jo era el noi gros que es va agafar. Va ser difícil ', va revelar Lemonis.

Quan li dic a Lemonis que ara molts fundadors el descriuen com un assetjador, diu que estan confosos amb el que significa en realitat l’assetjament. 'No sé si la gent pensa si no aconsegueix el seu camí o quan pot ser mandrós, o no fer el que se suposa que ha de fer, i se'ls responsabilitza, si això és un assetjament escolar', diu. 'Estic trist d'escoltar això'.

Els assetjadors, diuen els fundadors, no estan en la dura discussió de Lemonis. És el seu maneig de tàctiques financeres agressives. El 2016, Inkkas, una empresa de calçat amb seu a Brooklyn, amb caché de marca en creixement, guanyava ingressos de gairebé 2 milions de dòlars, però tenia 350.000 dòlars en deute. Encès El Benefici , Lemonis va oferir als cofundadors –els germans Daniel i David Ben-Nun i l’amic David Malino– un acord: 600.000 dòlars per una participació del 40% de la companyia.

Però quan les càmeres van deixar de rodar i van començar les negociacions reals, Lemonis va concedir a la companyia 100.000 dòlars sense contracte. Durant el mes següent, va donar més diners, però va canviar bruscament d’engranatges: Lemonis seria un prestador, no un inversor de renda variable, i els va demanar que signessin un pagaré amb condicions de préstec agressives. Va donar als cofundadors, ja desbordats pel deute preexistent que Daniel tenia personalment responsable, centenars de milers de dòlars en préstecs, a condició que els diners fossin 'deguts a la demanda'. En qualsevol moment, Lemonis podia decidir que els cofundadors havien de retornar-lo. Si no podien reunir l’efectiu, tenia dret a tota la propietat intel·lectual, marques comercials i altres béns de l’empresa. Després de més rondes de negociacions, diu Malino, Daniel es va desmoralitzar i 'no tenia gaire influència'.

L’acte final de generositat de Lemonis? Va dir als cofundadors que, si li donaven el 100% del patrimoni net de la companyia, els deixaria marxar sense deutes. L’agost del 2016, vuit mesos després de la primera reunió amb Lemonis, els germans Ben-Nun van abandonar el negoci que havien construït des del principi. (Malino encara treballa per a Lemonis i va ser l'únic cofundador d'Inkkas amb qui va parlar Inc .) 'La seva estratègia és donar-vos diners que creieu que és una inversió, però realment és un deute, i obliga a la insolvència a prendre el control', diu Adam Eisenman, un amic de la família Ben-Nun, el pare del qual va invertir a Inkkas i que ara demanda a Lemonis per incompliment de contracte, frau i enriquiment injust. 'Finalment, Lemonis diu que em deus tants diners i si no em fas el control de tota l'empresa, aniré darrere teu'.

La manera com ho veu Lemonis, l’oportunitat que ofereix als propietaris de petites empreses en situació de pertorbació, inclosos els germans Ben-Nun, és de perdre. Encara que El benefici es planteja com una línia de vida per als propietaris de petites empreses, resulta que tractar amb Lemonis és més semblant Germà gran que Tank Shark . 'El descriuria com un experiment social gegant', diu sobre el seu programa. 'Em resulta estrany que es pugui presentar la mateixa oportunitat a dues persones diferents i que la seva manera de gestionar-la sigui tan diferent'.