Principal Estratègia Com va fer IMSA l'impossible: una història d'èxit empresarial i esportiva

Com va fer IMSA l'impossible: una història d'èxit empresarial i esportiva

Aquí hi ha un qüestionari ràpid: quina és l’única forma d’esports de motor, de fet, un dels únics esports punt - Amb mètriques interanuals més elevades, tant en l’assistència com en el consum de televisió i digital?

No, no IndyCar. No Fórmula 1. No MotoGP. I no la NFL ni la NBA.



Les carreres de vehicles esportius són la millor història d’èxit empresarial esportiva que s’amaga a la vista: IMSA , el principal organisme sancionador per a competicions de vehicles esportius a Amèrica del Nord. Actualment, IMSA sanciona set sèries diferents que inclouen 14 fabricants (Porsche, Ferrari, Chevrolet, Ford, Audi, BMW, Mercedes, etc.)



Segons el seu acord de televisió amb Fox Sports, les puntuacions augmenten dràsticament. I l’assistència a les pistes és màxima; la presència de Daytona enguany va assolir un rècord històric i Sebring va veure la seva multitud més gran des del 2006.

En un món de consum esportiu on la novetat és plana, IMSA sí en realitat amunt.



I parlant de 'cap amunt', el 2018 es veurà a temps complet incorporació de l’equip Penske fins al Campionat IMSA WeatherTech SportsCar sèrie. (Cada vegada que Roger Penske entra en una sèrie de carreres o en una indústria, ja sabeu que han d’existir oportunitats.) L’equip Penske s’estrena aquest cap de setmana a la final de la temporada, Motul Petit Le Mans, en preparació de la campanya de la temporada completa de l’equip. curs. (La cursa s'emetrà en directe per FS1 a partir de les 10:30 a.m. del dissabte, amb la llegenda de Nascar, Jeff Gordon, a l'estand de FS1 per convocar l'inici de la cursa.)

Llavors, com ha aconseguit IMSA créixer durant un període en què altres esports –i moltes altres formes d’entreteniment– han patit caigudes de visió i assistència?

Per esbrinar-ho i aprendre més sobre com navegar per les aigües molestes no només d’una fusió, sinó també d’una important transició empresarial, vaig parlar amb el president d’IMSA Scott Atherton . Scott ha supervisat canvis importants en l'esport, inclosa la fusió de dues sèries separades amb dues cultures i personalitats diferents.



Haden: Per a l’observador casual, els darrers anys podrien semblar una història d’èxit d’un dia per l’altre.

Atherton: És una història d’èxit d’un dia per l’altre que fa 17 anys. [Riu.]

Fa quatre anys es va produir un catalitzador fonamental: fusionar el que eren les sèries Grand-Am i American Le Mans Series. La visió, la previsió i la confiança de Jim France en fer-ho ... bé, definitivament es va veure com un moviment d’alt risc en aquell moment.

Quan es va anunciar la fusió, hi havia en el millor dels casos un optimisme prudent. Quatre anys més tard, Jim sembla bastant intel·ligent. Aquesta és la resposta general.

Llavors, per què va funcionar la fusió? Sovint, dues entitats s’uneixen i es converteixen en menys de la suma de les seves parts.

Per començar, realment va ser una fusió. No va ser una adquisició disfressada de fusió.

Després vam passar per un ampli procés d’adopció de les millors pràctiques i no només a l’hipòdrom. Vam fer una immersió profunda a Le Mans, Grand-Am, Nascar ... i sempre que va ser possible, es va adoptar la millor pràctica.

Això significava que calia deixar de banda els egos i, francament, algunes persones no van fer el tall per aquest motiu.

kari lake fox 10 anys

Vam traslladar tots aquests recursos a la nostra seu de Daytona Beach [Florida] i, per primera vegada, la majoria de la direcció clau també estava sota un mateix sostre. Això no només combinava els actius de les dues entitats, sinó que també ens donava accés a tots els recursos i capacitats del que anomenem la 'nau mare': Nascar. (Jim France, fill del fundador de Nascar, Bill France, Sr., és el president d’IMSA).

En algunes parts del nostre paddock es tracta de paraules de lluita, perquè Nascar és la seva pròpia entitat. Les carreres d’automòbils són clarament un esport corrent ... però no són carreres d’automòbils esportius, que tenen una cultura pròpia, que mereix definitivament respecte.

La fusió de dues organitzacions és prou difícil, però després s’inclou la supervisió d’una organització encara més gran ...

Jim va proporcionar recursos, però no d’una manera pesada ni opressiva. No vam fer carreres de cotxes esportius a Nascar-ize. En lloc d'això, vam ajudar a que la sèrie prosperés donant-li sostenibilitat i accés a recursos que mai havia tingut.

No només podríem aprofitar les seves capacitats en màrqueting, investigació, gestió de riscos, etc., sinó que també teníem accés a temes 'secs' com RRHH, comptabilitat ... totes les coses que són importants per construir un negoci sostenible.

L’altra raó per la qual ha funcionat d’aquesta manera és que ens hem compromès amb tots els equips. Vam dir amb qualsevol equip amb què estigueu corrent actualment, ens assegurarem que tingueu una pista adequada on les vostres coses siguin viables i competitives ... i no us mourem les porteries.

Els equips fan grans inversions en equips i volíem que tinguessin un alt grau de confiança en el nostre compromís amb els detalls tècnics i amb allò que es permetria. També vam establir una visió que ens va veure travessar aquest període de transició amb una llarga llista de compromisos. Un d’aquests compromisos necessaris per permetre a un cotxe prototip Daytona competir amb un prototip de Le Mans.

En sé prou dels cotxes per pensar que sona impossible.

Molta gent va estar d'acord amb vosaltres. [Riu.] Hi havia un alt grau d’escepticisme. Els experts de la indústria van dir que en teoria semblava fantàstic, però a la pràctica seria impossible.

Amb el mèrit dels nostres equips d’enginyeria i tecnologia, ho van aconseguir.

En qualsevol cap de setmana, un prototip de Daytona o un prototip de Le Mans podrien guanyar la cursa.

Aquell període de compromís i que permetia competir equips existents es va acabar amb GT el 2015 i els prototips el 2016. Aquest va ser el primer any que vam tenir automòbils específics i moderns construïts específicament en totes les nostres classes de carreres que no tenien versions compromeses. .

I ara, estem orgullosos de dir que la quantitat i la qualitat de les nostres quadrícules de partida parlen per si soles.

Molta gent diu que un dels desafiaments més difícils del lideratge és fer que la fusió funcioni no només per a aquells que no pertanyen a l’organització, sinó també a dins.

D'alguna manera, aquest va ser el procés de transició més difícil que he viscut mai. El personal, les pràctiques, els procediments, les cultures ... pregunten a qualsevol persona que vingués de Grand-Am o Le Mans i probablement estaria d’acord. [Riu.]

Va ser qualsevol cosa menys fàcil. El procés va estendre relacions comercials, amistats, matrimonis ... mirant enrere, un cop assolit un objectiu, el procés no sembla gaire tan dolent.

En treballar les coses, és fàcil per a la gent trobar falles i veure debilitats i deficiències. Això és natural. Queda’t allà, treballa el màxim possible ... perquè quan comencin a produir-se alguns dels teus canvis i la gent comenci a sorprendre’s gratament ... algunes d’aquestes primeres preocupacions es convertiran en persones que diuen: 'Ei, aquests nois' estan en alguna cosa '.

Això també va convertir aquesta en una de les experiències més agradables que he tingut mai.

També vau aconseguir algunes associacions importants, que havien de donar confiança als grups d'interès en el futur.

Tens raó. Quan vam anunciar la fusió, també vam anunciar un acord de televisió de cinc anys amb Fox. Tenir un mandat de cinc anys amb un soci de televisió va ser un luxe sense precedents al nostre espai, especialment un amb una xarxa tan potent com Fox.

L'altre desenvolupament significatiu va ser el fet que podríem anunciar un important soci principal no endèmic. WeatherTech ens havia vingut i ens deia: 'No fem poc, no fem típic. Ha de ser atrevit i únic. Fins que no tingueu aquesta oportunitat, no ens truqueu, us trucarem.

Així doncs, amb la benedicció de Tudor, el nostre patrocinador del títol anterior –i una marca que encara és avui–, ens vam asseure amb David MacNeil, el fundador de WeatherTech, i vam presentar el nostre pla.

Va ser el festeig més breu del qual mai hem format part. I ens alinea amb un dels socis de màrqueting convencional més prolífics que qualsevol persona podria demanar. WeatherTech és a tot arreu: revistes, televisió, ràdio, exteriors ... ho fan tot. I ens fan servir en gran part del seu màrqueting principal principal, i normalment d’una manera premium. Aquest és un altre pal de la tenda a l’hora de respondre a la pregunta de què va permetre que això passés.

Una cosa que sorprèn als aficionats per primera vegada és que molts dels cotxes semblen cotxes que van conduir a la pista ... d’una manera hiperrealitzada, és clar.

Aquest és un altre paraigua general: la rellevància. La nostra plataforma d’automobilisme representa l’oportunitat més rellevant per als fabricants de competir amb el que venen.

Però no només als automòbils. Amb els nostres prototips, la tecnologia de carreres té un vincle directe amb el cotxe de producció. Els prototips es fabriquen específicament, però els cotxes GT són vehicles de producció que van començar el seu viatge com un vehicle que baixava per la cadena de muntatge en una fàbrica; després es modifiquen per garantir el rendiment i la seguretat.

Un Corvette, un Porsche, un Ferrari, un BMW ... aquests cotxes no només semblen la peça, és el que realment són.

Des del punt de vista del fabricant, poden desenvolupar tecnologia a l’hipòdrom amb una línia directa cap al pis de la sala d’exposició.

Parlant de sales d’exposició dels concessionaris, als concessionaris els ha d’encantar veure els corrals del cotxe a les vies.

En la categoria GT, els cotxes i els equips són sens dubte impressionants, peròQuè és gairebé igualmentimpressionants són els corrals de cotxes plens de fans que han conduït els seus vehicles personals fins a la pista.

No són només fans. Són deixebles de marca. Els encanten els seus cotxes i els encanta la marca.

Això crea una rivalitat amistosa que va més enllà d’animar a un determinat equip o pilot. Això fa que els aficionats inverteixin més en l'esport ... i també facin que els fabricants inverteixin més en l'esport. Realment funciona en tots dos sentits.

Afegiu-ho tot i és fantàstic, però estem fent tot el possible per no llegir les nostres pròpies notes de premsa i mantenir-nos concentrats a construir el valor i la sostenibilitat dels nostres campionats.

Parlem de sostenibilitat. Quins consideres els teus majors reptes en els propers anys?

Un desafiament és l’evolució de la velocitat de la llum dels mitjans de difusió tal com la coneixem: transmissió en directe, mitjans de comunicació d’inici, així com les xarxes de pedra angular i els socis de cable. Navegar per la propera generació i el següent període contractual és la primera.

Igual d’això, però, és gestionar el nivell avançat de sofisticació i professionalitat dels equips i fabricants. Hem tingut la sort de comptar amb equips de primer nivell, però els nous equips que arriben definitivament augmenten el llistó. Hi ha un nivell de pressió sense precedents en totes les facetes de la nostra competència: normes, reglaments, competència, etc.

Per als nostres equips independents és extremadament important mantenir la catifa de benvinguda, no només en sentit figurat, sinó amb substància real. Sempre hem tingut una combinació d’equips professionals i pilots amb equips independents que són combinacions pro-am. Això dóna a la gent l’oportunitat de competir al més alt nivell de l’esport i no volem perdre-ho, però quan afegiu nous equips de primer nivell ... assegureu-vos que tingueu un entorn igualment atractiu per als equips independents pro-am. és un repte que estem fent, però és més fàcil de dir que de fer.

Els equips pro-am també serveixen com a base cultural de l'esport.

El fet que tinguem 14 fabricants implicats activament és excepcional i sense precedents, però les carreres són cícliques i, històricament, els fabricants de tant en tant van i venen. Any rere any, els equips independents pro-am són el teixit i la història de l’esport.

No volem mai fugir d’això.

A continuació, tingueu en compte que els fabricants no només competeixen; estan totalment compromesos amb tots els aspectes del nostre negoci. Cadascun ha fet una inversió significativa a temps complet en activació de pistes, suport amb màrqueting convencional ... signen un acord detallat que requereix la seva participació activa dins i fora de la pista.

Combineu-ho amb la història i el llegat dels nostres equips pro-am ... i això vol dir que tothom és una part interessada, no només en nom, sinó en realitat.

Crear un entorn on tothom es preocupa és realment el que crea un negoci sostenible.